Cómo la diversidad da testimonio de la fidelidad del evangelio

Me emocioné con lo que vi cuando comenzó el servicio de adoración. No sabía lo breve que sería mi alegría. Los visitantes eran raros en el pequeño pueblo del Medio Oeste donde yo pastoreaba. La mayoría de los domingos, las mismas 30 o 40 personas se reunían en el santuario. Pero esta semana fue diferente. Cuando comenzó el servicio, vi un grupo de caras que nunca antes había visto. Estos recién llegados eran afroamericanos, en una comunidad abrumadoramente blanca.

Cuando llegó el momento de saludarnos, me volví hacia los invitados, pero un miembro de la iglesia me detuvo con una pregunta. La bienvenida terminó antes de que pudiera llegar a la nueva pareja. Cuando regresé al teatro, vi a dos antiguos miembros de la iglesia dándoles la bienvenida.

Al menos eso es lo que supuse que estaban haciendo.

Durante la convocatoria, los visitantes se arrodillaron en sus asientos con la cabeza inclinada. Después de la oración final, abrí los ojos e hice planes para invitar a la pareja a almorzar con mi esposa y conmigo. Pero ya se han ido.

No es de extrañar.

Cuando pregunté si alguien tenía su información para poder contactarlo, mi alegría se convirtió en tristeza. Lo ocurrido durante el paso de la paz no fue nada bienvenido. Según un asistente que escuchó la conversación, dos miembros de la iglesia informaron al hombre y a su esposa que, aunque eran libres de quedarse para el servicio, necesitaban encontrar un lugar para adorar con “su propio tipo de gente”. Los miembros de la iglesia le dieron a la pareja la ubicación de una histórica iglesia afroamericana a 15 millas de distancia.

Casi 30 años después, el recuerdo de esos acontecimientos todavía se graba incómodamente en la superficie de mi alma. Incluso compartí esta historia en el libro. En la iglesia como en el cielo. No me di cuenta de cuán profundamente estos eventos impactarían mi vida.

Sin embargo, cuando pensé en el incidente, me di cuenta de que el trato de esta pareja no era el único motivo de mi tristeza. Parte de mi tristeza tuvo que ver con mis errores; No sabía cómo cuidar bien a las personas en esa situación. Sobre todo, lamenté todo lo que el grupo se perdió. Si pudiera regresar a esa iglesia, ciertamente confrontaría los prejuicios de ambos hombres, pero también haría todo lo posible para ayudar a toda la congregación a ver que aceptar la diversidad es una manera fiel de dar testimonio de la verdad de Dios.

Cómo la diversidad fiel da testimonio de la verdad de Dios

La humanidad caída siempre ha luchado por unir a grupos que difieren entre sí. Por eso una iglesia diversa y fiel puede servir como una poderosa defensa de la presencia de Dios entre su pueblo. Cuando une a personas de diferentes orígenes raciales, económicos y generacionales, esta comunidad ofrece una apologética viva de la sabiduría de Dios y el poder del evangelio.

1. La diversidad fiel proporciona evidencia del poder del evangelio.

Todos tendemos a preferir el parentesco físico y la similitud social a la diversidad del reino. Esto se debe a que el pecado distorsionó nuestros deseos y corrompió nuestro amor. Si no existe Dios y el mundo natural es todo lo que existe, entonces buscar la supremacía de personas que se parecen a mí podría tener sentido.

Una iglesia diversa y fiel puede servir como una poderosa defensa de la presencia de Dios entre su pueblo.

Sin embargo, tratar a cualquier clase, raza o cultura como superior a otra contradice nuestra creación común a imagen de Dios. Por esta razón, cuando algunos cristianos del primer siglo comenzaron a favorecer a una clase social sobre otra, Santiago reprendió su parcialidad como una violación de la ley de Dios (Santiago 2:9).

Por el contrario, una iglesia diversa y unida honra la imagen de Dios en toda la humanidad, practicando un conjunto distinto de valores que se niegan a privilegiar a personas que son demasiado similares a nosotros. Estas iglesias reconocen humildemente que los recursos que necesitamos para llegar a ser como Jesús no son propiedad exclusiva de personas que comparten nuestra raza y origen cultural.

Superar nuestras tendencias pecaminosas y buscar la diversidad requiere poder y gracia sobrenaturales que el universo físico no puede explicar ni proporcionar. A esto se refería John Stott cuando dijo libros“Cuanto más variada sea una congregación, especialmente en ‘clase’ y ‘color’, mayor será su oportunidad de mostrar el poder de Cristo”. Cuando nuestras iglesias están separadas por costumbres humanas y clases sociales, perdemos oportunidades de demostrar el poder sobrenatural del evangelio, pero cuando somos fieles en la diversidad, brindamos evidencia de ello.

2. La diversidad fiel proporciona un argumento estético a favor de la sabiduría de Dios.

como Blaise Pascal Como instó a los cristianos, deben «hacer». [religion] Atractivo, hace que los buenos hombres deseen que sea real y luego demuestra que lo es. La aminodiversidad es una de las muchas maneras en que podemos demostrar el atractivo del estilo de vida cristiano. Cuando una iglesia que honra a Cristo reúne a personas de muchos orígenes sociales y culturales, proclama la verdad de la Palabra de Dios demostrando la belleza divina del Evangelio.

En su carta a los Efesios, Pablo describió cómo el evangelio incluía a gentiles y judíos como participantes de las promesas de Dios (Efesios 3:6). Al contemplar las diversas comunidades que Dios estaba reuniendo en la iglesia, Pablo se regocijó en la “diversa sabiduría” de Dios (versículo 10). El término traducido «muchos» o «multifacético» en este texto sugiere, en palabras de… Un estudioso de la Biblia, «La intrincada belleza del patrón bordado». . . O la infinita variedad de colores de las flores. La Iglesia, rica en diversidad y unida por la Palabra de Dios, revela al mundo la compleja belleza de la sabiduría de Dios.

Superar nuestras tendencias pecaminosas y buscar la diversidad requiere poder y gracia sobrenaturales que el universo físico no puede explicar ni proporcionar.

Según el apóstol Juan, esta diversidad continuará más allá de esta vida presente. La reunión ante el trono de Dios en la eternidad incluye a los redimidos de “todas tribus, pueblos y lenguas” (Apocalipsis 7:9). Al final de los tiempos, todo lo glorioso y bueno de cada raza será reunido en la Nueva Jerusalén (21:26).

Hay una belleza que emerge cuando el pueblo de Dios se reúne en toda su diversidad, pero que se oculta cuando permanecemos separados. Esta belleza proporciona una defensa estética: una defensa del evangelio que primero muestra cómo el estilo de vida de la iglesia es más atractivo que cualquier cosa que el mundo pueda lograr, y luego continúa declarando que lo atractivo también es verdad.

¿Cómo sería la diversidad fiel en su contexto?

Tal vez usted no sea el tipo de persona que le pide a un visitante de una raza diferente que busque una iglesia diferente. Pero sigue siendo útil hacerse algunas preguntas:

  • ¿Mi iglesia local proporciona evidencia del poder y la belleza del evangelio para unir a las personas que el mundo no puede?
  • ¿Qué tipo de personas ha colocado Dios cuidadosamente en mi vecindario que no asisten a mi iglesia?
  • ¿Qué obstáculos podrían impedir que estas personas escuchen el evangelio y encuentren un hogar espiritual en mi parroquia?

Las respuestas pueden parecer diferentes en su contexto que en el mío. En su comunidad, cultivar una cultura del reino diversa puede requerir aprender cómo transmitir la paz a los refugiados somalíes desplazados o a los inmigrantes latinos. Esto puede significar ajustar sus ministerios para dar la bienvenida a familias de bajos ingresos del parque de casas rodantes cercano. O puede que sean necesarios ajustes difíciles para ayudar a un grupo de veinteañeros a aceptar mejor a las personas mayores, o para ayudar a un grupo de trabajadores a dar la bienvenida a los directores ejecutivos de la nueva empresa de tecnología de la ciudad.

Probablemente, su iglesia ya ofrece diversidad respaldada por el evangelio. Si es así, prepárate para señalar este estilo de vida como evidencia de la presencia y el poder de Dios. Hay fuerza, belleza y prueba en la Iglesia que reúne diferentes clases y culturas en una misma comunión. No deberíamos dudar en señalar esta diversidad como evidencia de la validez de nuestras afirmaciones.