¿Estás navegando o hundiéndote? Una herramienta para diagnosticar la salud espiritual

Sólo tengo una experiencia con la navegación.

Durante mi último año en la universidad, uno de mis amigos nos invitó a algunos de nosotros a la casa del lago de su familia cerca de la costa de Carolina del Norte para pasar un último fin de semana juntos antes de graduarnos. La casa se encontraba en una cala escondida junto al océano. Junto al agua se encontraba el hermoso (y costoso) velero de la familia, atado firmemente a un poste.

Los más experimentados salieron primero. Algunos de mis compañeros de clase habían crecido cerca del océano y sabían manejar una vela. Corrieron arriba y abajo de la bahía haciendo que pareciera fácil. Cuando terminaron, otro novato y yo nos levantamos para coger las cuerdas. Una vez que nos alejamos de la orilla, nos balanceamos y tiramos, nos inclinamos y cabeceamos, nos sentamos y nos sentamos, y apenas nos movimos. Los demás, por supuesto, disfrutaron aún más de nuestra conmoción que de su navegación. Después de un tiempo, nuestra lucha titánica nos dejó cansados ​​y hambrientos, así que desembarcamos el bote y fuimos a cenar.

A la mañana siguiente, temprano, nos despertaron un par de aspirantes a marineros y nos preguntaron dónde habíamos dejado el barco. «En la orilla, por supuesto.» ¿Dónde más lo dejaríamos? «¿Lo tiraste al pasto?» «Umm no.» «¿Lo ataste?» «Umm no.» «Bueno, el barco se ha ido.» Cualquier marinero experimentado (o simplemente una persona con sentido común) sabe lo que aprendí ese día: el mar sube por la noche, así que tienes que fondear tu barco o se irá a la deriva. Inmediatamente comencé a contar cada dólar que teníamos. (No pasó mucho tiempo).

Algunos de nosotros salimos en lancha motora, recorriendo la costa de un lado a otro, buscando desesperadamente cualquier señal de un velero. Definitivamente había sido dañado, tal vez incluso destruido, después de todas estas horas. Después de una o dos horas más, me quedaba vacío. No he visto nada. Y nadie a quien vi vio nada. Todavía recuerdo el largo camino de regreso. Me enfermé del estomago.

Ese barco me vino a la mente recientemente cuando leí a Tim Keller describiendo una herramienta que ha utilizado a lo largo de los años para ayudarle a discernir la salud de un alma (y especialmente la salud de la vida de oración de una persona).

¿Qué barco te describe?

Keller pinta el cuadro náutico así: «Imagina que tu alma es un barco, un bote de remos y una vela» (Oración, 258). En esa escena, hace cuatro preguntas concretas: ¿Estás navegando? ¿Remas? ¿Estás a la deriva? ¿O te hundes? En lo que respecta a mi historia, ¿tu vida espiritual es como la de mis amigos, el maestro marinero que se desliza por la bahía, o los dos receptores que trabajan duro y no van a ninguna parte, o el velero vacío que navega sin rumbo?

La herramienta es útil en dos direcciones. En primer lugar, nos ayuda a evaluar y mantener nuestros propios barcos. ¿Cuántas veces hemos pensado que estábamos remando cuando en realidad estábamos a la deriva, o a la deriva cuando en realidad nos estábamos hundiendo? En segundo lugar, la herramienta nos ofrece una ventana a los barcos de otras personas. Es una pregunta sencilla y viva que atraviesa los bajíos (donde muchas veces preferimos nadar en nuestras relaciones) hasta el corazón de una persona, hasta su forma de ser. en realidad Hacer lo.

Keller no adjunta textos específicos a los cuatro barcos diferentes, pero los Salmos me vinieron a la mente como ejemplos potenciales porque modelan, con inusual vulnerabilidad y emoción, los altibajos del alma humana. Así que traté de identificar al menos algunas líneas que dan voz a cada una de estas cuatro condiciones espirituales.

¿Practicas surf?

Cuando piensas en tu vida espiritual en este momento, ¿sientes el viento detrás de ti? ¿La oración se siente más fácil y placentera que de costumbre? ¿La lectura diaria de la Biblia brilla como un tesoro en el campo? ¿Se encuentra el lunes, martes y miércoles esperando con ansias el domingo por la mañana y la oportunidad de cantar y servir en su iglesia local? ¿Encuentra usted natural y gratificante la conversación espiritual?

Si actualmente estás disfrutando de la dulce emoción de navegar, puedes orar como lo hace el rey David en el Salmo 16:6–9:

Mis líneas cayeron en lugares agradables;
De hecho, tengo una hermosa herencia.
Bendigo al Señor, que me da consejos;
la noche y el corazón me enseña.
Siempre pongo al Señor delante de mí;
porque él está a mi diestra, no seré conmovido.
Por eso se alegra mi corazón y se alegra todo mi ser;
y mi cuerpo habita en seguridad.

Como veremos, David no siempre sintió este tipo de elevación espiritual. A menudo luchó y tuvo que luchar duramente por la fe. A veces caía en los valles de la desesperación. En estas líneas, sin embargo, casi podemos sentir el viento levantando e impulsando sus velas. Cualquiera que se sumerja en una brisa espiritual puede identificarse con lo que él describe y cualquiera que no es le gustaría lo que vive.

¿Remas?

Si estás remando, todavía estás progresando, pero es un progreso más lento y reñido. Estás avanzando, pero en realidad estás ganando cada ola que pasa. «Remar», escribe Keller, «significa que la oración y la lectura de la Biblia son más un deber que un placer» (259). Son tareas que sigues haciendo, pero honestamente se sienten como tareas domésticas. Continúas asistiendo a la adoración y te disciplinas para escuchar, participar e incluso cantar, pero a menudo terminas distraído y cansado. Quieres que tu corazón esté en un lugar diferente y estás haciendo un esfuerzo por sentirte diferente, pero hace tiempo que no sientes un viento fuerte.

Si actualmente te encuentras en la monotonía de remar, puedes orar como lo hizo David en el Salmo 63:1:

Señor, tú eres mi Dios; Te estoy buscando seriamente;
mi alma tiene sed de ti;
mi carne se desmaya por ti
como en tierra seca y cansada donde no hay agua.

«La gran mayoría de los flotadores y buceadores flotan y se sumergen por sí solos».

En estos versículos no está orando desde los lugares agradables del Salmo 16. Ahora está arrodillado en el desierto, «en tierra seca y cansada, donde no hay agua». Pero cuando los vientos espirituales cesaron y el suelo debajo de él se secó, no se dio por vencido y se acostó en la barca. No, mantuvo los ojos puestos en Dios y se puso a remar: «En serio Te estoy buscando.»

¿Estás a la deriva?

Desde la distancia, la deriva puede parecer y sentirse como un remo, pero nada más cerca de los dos barcos y notarás una gran diferencia: esfuerzo. El vagabundo deja de intentarlo. Deja de orar en serio. Ya no lees la Biblia con regularidad. Deje de prestar atención durante las reuniones de la iglesia (o deje de asistir por completo). Cansado, desanimado y tal vez incluso decepcionado, dejas el remo a un lado y esperas pasivamente a que una ráfaga de viento venga a rescatarte.

Esta condición es probablemente la más difícil de asociar con un salmo, especialmente porque los salmos en sí son oraciones. Entonces, incluso en los momentos más oscuros, modelan cómo se ve remar en la oscuridad: seguir orando, seguir reuniendo, seguir buscando. Pero en el Salmo 42, circunstancias peligrosas han impedido que el salmista vaya al templo («¿Cuándo vendré y me presentaré ante Dios?» versículo 2), por lo que, aunque todavía puede orar, se le cortan otros medios vitales de gracia.

¿Cuándo vendré y me presentaré ante Dios? . . .
Estas cosas que recuerdo,
cuando derramo mi alma:
¿Cómo iría con la multitud?
y llevarlos en procesión a la casa de Dios
con gritos de alegría y cánticos de alabanza,
una fiesta que preserva la multitud.
¿Por qué estás abatida, alma mía?
¿Y por qué os turbáis en mí? (Salmo 42:2, 4–5)

El flotador anhela más y puede recordar momentos en los que experimentó salud espiritual y comunidad, pero perdió la voluntad de seguir luchando. Su alma está abatida y por eso su barco vaga sin rumbo, de aplicación en aplicación, de programa en programa, de tarea en tarea, de mesa en mesa, de semana en semana. Se encuentra cada vez más lejos de donde quiere estar espiritualmente y, sin embargo, con cada vez menos determinación de cambiar de rumbo.

¿Buceas?

¿El barco que llevas dentro se hace a la mar tranquilamente? Te fuiste por un tiempo, pero luego algo duro te golpeó (la pérdida del trabajo, una ruptura, una enfermedad, una muerte) y empezó a afectarte. Ahora, semanas o meses después, tu fe está sin aire. No anheléis los días pasados ​​de fe más fuerte y satisfactoria. Te preguntas si alguna vez fue real. No pienses en reiniciar tu vida de oración, buscar un plan de lectura de la Biblia o unirte a un grupo pequeño. Busque respuestas en otra parte (o evite las preguntas por completo).

Una vez más, incluso los salmistas afrontaron momentos de hundimiento del alma. Escuche el dolor y la desesperación en la voz de Asaf mientras reflexiona sobre una noche oscura en su alma:

En vano mantuve mi corazón puro
y me lavé las manos en inocencia. . . .
Pero cuando pensé en cómo entender esto,
Me pareció una tarea agotadora. . . .
Cuando mi alma estaba amargada,
cuando fui traspasado por el corazón,
Fui brutal e ignorante;
Fui como una bestia para ti. (Salmo 73:13, 16, 21–22)

Recuerda una época en la que vivía en peligro espiritual. ¿Sientes que tu corazón poco a poco se vuelve amargo hacia Dios? ¿Tu dolor ha cristalizado en autocompasión? ¿La confusión se ha convertido en amargura y resentimiento? ¿Han madurado sus dudas hasta convertirse en apatía? ¿Tu barco se está llenando de agua?

Obviamente, cualquier barco que se hunda necesita mucha atención. Una de las ventajas de una herramienta como ésta es simplemente poner un barco que se hunde en el radar de otra persona. ¿Cuántas almas se hunden sin que nadie se dé cuenta, al menos no hasta que sea demasiado tarde?

A la deriva y buceando solo

Más tarde, ese largo día, cuando casi perdíamos la esperanza de encontrar el velero de mi amigo, me llamó un vecino de la bahía. Había aterrizado en su orilla. Sorprendentemente, no hubo daños. El barco se había desplazado más de una milla.

A pesar de todos nuestros fracasos a bordo de esa pieza de fibra de vidrio extraordinariamente cara, mi amigo novato y yo hicimos una cosa bien ese día: salimos juntos. Cuando se trata de nuestra salud y alegría espiritual, la gran mayoría de los flotadores y hundidos flotan y se hunden solos. Y la gran mayoría de remeros y marineros reman y navegan con otros.

Keller termina su libro con esta nota:

Aquellos que disfrutan de la navegación pueden encontrar útiles estas imágenes náuticas. Sin embargo, una metáfora que se usa con más frecuencia en la Biblia para describir la comunión con Dios es la de una fiesta. . . . Comer juntos es una de las metáforas más comunes de amistad y compañerismo en la Biblia, por lo que esta visión es una poderosa predicción de un compañerismo inimaginablemente cercano e íntimo con el Dios vivo. Evoca los placeres sensoriales de una buena cena en presencia de amigos cariñosos. El «vino» de la plena comunión con Dios y los seres queridos será un deleite interminable e infinito. (260–61)

La imagen de la celebración alcanza la satisfactoria plenitud de la navegación. También llega juntos, sin embargo. Alguien puede comer solo, pero nunca nadie. celebrar soltero. Y espiritualmente hablando, nadie navega solo tampoco. Una comunión más rica con Dios requiere una comunión más rica con otras almas, en la iglesia.

Entonces, si nos sentimos a la deriva o algo peor en nuestro caminar con Dios, nuestro primer paso para enderezar el barco será dirigir nuestro bote hacia aguas más concurridas donde habitan marineros y remeros.