El maravilloso y peligroso mundo del deporte.

Crecí sobre pasto y césped. ¿Qué quería ser en el jardín de infantes? Un futbolista profesional. ¿Dónde pasaba la mayor parte de mis noches cuando era adolescente? El complejo de fútbol de mi club. ¿Cómo elegí una universidad? Fútbol de la División I o nada.

Al final, mi rodilla izquierda sería la que se rompería (dos veces), pero no hasta haber dedicado casi veinte años al juego. Mirando hacia atrás, a las ligas recreativas de camisetas de algodón, las costosas temporadas de los clubes, la tan esperada carrera universitaria, los codiciados campamentos de las selecciones nacionales, veo, con nitidez como un silbido, cómo Dios usó el fútbol para aumentar mi asombro hacia él. Pero lo que también admito (más doloroso que dos desgarros del ligamento anterior cruzado) es lo poco que me protegí de los pecados comunes del deporte.

Por cada oportunidad de adorar a Dios mediante el ejercicio y la competencia, existe un riesgo igualmente grande de «amar el mundo o las cosas que están en el mundo» (1 Juan 2:15). Los deportes ciertamente pueden inspirar adoración. Pero la mayoría de las veces, pueden desviar nuestros corazones de los cielos y dirigirlos hacia las recompensas fugaces de la aptitud o la fama.

Ya seas joven y aún necesites romperte una rodilla, un atleta retrógrado como yo o alguien que simplemente ama los deportes, maravillémonos juntos ante el Dios entronizado sobre cada deporte hermoso. Y cuidémonos juntos de los peligros que se esconden detrás de todos los entrenamientos y torneos, las redes sociales y las pantallas de televisión.

Abrazando la fragilidad

Vivimos en una era de “facilidad en todas partes”, como dice Andy Crouch La familia tecnológica. En un abrir y cerrar de ojos, podemos viajar de Connecticut a California en coche. Nuestros dedos se mueven y un amigo de los Países Bajos sabe inmediatamente cómo estamos. Presiona un botón, gira un botón y las luces parpadean, el agua fluye, la comida se calienta, aparecen imágenes, aparecen libros, la música se detiene, los presidentes hablan, llegan regalos, ambulancias, flores y reparadores. Dondequiera que miremos, la vida es fácil.

Debido a que podemos lograr mucho moviendo poco, tendemos a vernos como amos de la materia en lugar de criaturas bajo un Creador. La facilidad con la que hay tantos puede oscurecer nuestra necesidad de recibir «vida y aliento y todas las cosas» del Dios que primero nos hizo y ahora nos sostiene (Hechos 17:25).

Pero hay algo en el sudor y la sensación de desmayo, y en el hecho de que los músculos de las piernas se niegan a moverse mucho más rápido que una carrera rápida, que nos empuja a reconocer nuestra dependencia de algo externo a nosotros. Ya sea agua o electrolitos, un plátano rápido o media pizza, quince minutos de hielo o diez horas de sueño, un compañero de equipo o un cirujano, el deporte nos hace sentir tan necesitados como siempre.

Los cristianos conscientes pueden convertir las carreras de velocidad y las largas recuperaciones en oportunidades para la humildad espiritual al recordar que somos débiles porque somos criaturas y creados para someter nuestros cuerpos, corazones y vidas a nuestro Creador.

En busca del oro de los tontos

Desafortunadamente, los deportes a menudo nos empujan precipitadamente en la dirección opuesta, tentándonos a adorar «a la criatura más que al Creador» (Romanos 1:25). Cuando miramos a LeBron James disecado, es más probable que exclamemos: «¡Es un dios del baloncesto!». que «¡Qué maravilloso es Dios que creó un atleta así!»

«Los atletas cristianos luchan una batalla cuesta arriba para estar contentos sólo en Dios, para buscar su propia gloria».

Y también lo sería el mundo del deporte. Programas universitarios, ESPN, aplicaciones de apuestas: ¿qué es para ellos “la gloria del Dios inmortal” (Romanos 1:23)? Normalmente no es más que un desvío del camino que sigue: el culto al «hombre mortal». Cuando practicamos deportes, seríamos ingenuos si pensáramos que no tocarán infinitamente nuestros ojos, nuestros corazones e incluso nuestras propias personas, como «seguidores de [select one of a million players, teams, or leagues].”

El peligro no se limita a las ligas que televisamos. Los deportes nos tientan a adorar los juegos y a los atletas de élite que los practican. Debido a la caída, dondequiera que pongamos un pie, nuestra carne pecaminosa comienza a cavar en busca del oro de la gloria humana de los necios. La cancha de baloncesto del centro recreativo no es una excepción. Los deportes, sin importar la escala, pueden despertar nuestro deseo milenario de brillar ante los ojos de los demás.

En mi experiencia, los atletas anhelan todo tipo de brillo que los realce. Está el dominio físico, al que tienden los hombres, y luego está la perfección física, que es más una cuestión femenina. A medida que moldeamos nuestros cuerpos para darles una apariencia ideal u otra, los usamos simultáneamente para otros propósitos mundanos, como la ganancia por la ganancia y el éxito para la aprobación del hombre.

Inmersos en un ámbito que no sólo valora sino que exige la aptitud física, los cristianos pueden verse tentados a preocuparse más por el cuerpo que por el corazón, un error tan común que Dios emitió una advertencia ya hace tres mil años (1 Samuel 16:7). ). Siglos después, nos recordó nuevamente a través de Pablo: «Si bien el ejercicio físico tiene algún valor, la piedad es valiosa en todos los sentidos, porque es promesa de la vida ahora, y también de la vida venidera» (1 Timoteo 4:8). ).

Junto al cuerpo, la cultura deportiva se obsesiona con la victoria y los aplausos aquí y ahora. Los atletas cristianos libran una batalla cuesta arriba para estar contentos sólo en Dios, para perseguir su propia gloria, para buscar su propio reino y para creer Su palabra por encima de todos los demás: «El que quiera ser grande entre vosotros será vuestro servidor, y el que sea primero entre vosotros será vuestro esclavo» (Mateo 20:26-27).

Atrapando lo invisible

Si bien los deportes pueden distraernos de las realidades espirituales, también pueden exponerlas. En sus cartas, Pablo utiliza imágenes atléticas para iluminar verdades eternas e invisibles (2 Corintios 4:18).

Por ejemplo, en 1 Corintios 9:24 Pablo pregunta: “¿No sabéis que en una carrera todos los corredores corren, pero sólo uno recibe el premio? Así que corre para que puedas conseguirlo. [that is, eternal life].” Cuando leo esos pasajes, doy gracias a Dios por la competencia atlética. En la época dorada de los certificados de participación y las pegatinas de estrellas, siempre escuchamos que no existe tal cosa. no alcanzando nuestro potencial. No hay perdedores, sólo personas que hacen lo mejor que pueden para ser ellos mismos (lo que, por supuesto, lograrán ser, sin un estándar externo que alcanzar).

Pero como nos recuerda Pablo, la vida cristiana no son los 5 kilómetros gratuitos que nos gusta conocer pero que nunca corremos. No, la vida cristiana es Pikes Peak, el maratón de Boston, los Juegos Olímpicos de verano. Significado: para terminar, nosotros debe correr. Y no sólo correr, sino entrenar, autodisciplinarse «para que por cualquier medio posible [we] a la resurrección de entre los muertos» (Filipenses 3:11). Como dice JC Ryle,

No sería difícil señalar al menos veinticinco o treinta pasajes distintos en las epístolas en las que a los creyentes se les enseña claramente a utilizar un esfuerzo personal activo y se les considera responsables de hacer enérgicamente lo que Cristo quiere que hagan, y son no se les dice que se «rindan» como agentes pasivos y se queden quietos, sino que se levanten y trabajen. Se habla de una violencia santa, un conflicto, una guerra, una batalla, la vida de un soldado, una lucha, como características del verdadero cristiano. (Santidadxxiii–xxiv)

Permítanme decir con Paul: «Voy a hacerlo». [eternal life] mía» (Filipenses 3:12) no significa que la vida eterna se gana. Esta vida se da voluntariamente. Aun así, esto falla A dado Como los corredores más serios, los cristianos caminamos hacia el cielo -Biblias en nuestras manos, oración en nuestros labios, la Iglesia a nuestro lado- porque sabemos que el movimiento ferviente y frecuente hacia Dios confirma que Él ya nos ha ganado: » Mucho que hacer . [eternal life] mío, porque Cristo Jesús me ha hecho suyo.»

Cuán sorprendentemente pudimos percibir la gracia y la fe con mayor claridad, simplemente porque Pablo nos recuerda «que en una carrera todos los corredores corren, pero sólo uno recibe el premio» (1 Corintios 9:24). Algunas cosas invisibles brillan mejor cuando sudamos.

Extremos en competencia

Sí, hacemos bien en mirar hacia arriba y dirigirnos hacia el cielo a través de nuestros amados caminos y campos. Pero al hacerlo, debemos recordar nuevamente que el atletismo puede obstaculizar activamente nuestra capacidad de vivir como cristianos. Los jugadores que seguimos no son pastores. Muchos de los entrenadores para los que jugamos no rezan. En general, la cultura deportiva es completa, orgullosa y rentablemente secular.

Lo que significa que opera bajo su propio código moral: victoria, generalmente a cualquier costo. Como creyentes que practicamos o seguimos deportes, podemos luchar para resistir la presión de priorizar el lugar primero sobre honrar a Dios y su palabra.

Imagínese que son los últimos cinco minutos de un partido empatado. Ya sea jugando o mirando, la mayoría de los entrenadores, compañeros de equipo y fanáticos incrédulos quieren que usted haga o diga todo lo que pueda para ganar, incluso si eso significa desobedecer a Dios. Sabemos que él no sólo ordena moderación de la ira y autocontrol, sino que los alaba como más gratificantes que el poder y el éxito (Proverbios 16:32). Sin embargo, hay un juego en juego. Entonces, desde faltas demasiado agresivas hasta burlarse de los árbitros, siempre que el comportamiento ayude a ganar con poder, es probable que su equipo y sus fanáticos aplaudan. Después de todo, sólo estás siendo competitivo.

Oh, lo que los cristianos podrían comunicar en su lugar. ¿Qué pasaría si nos alejáramos sin contraatacar, afrontáramos la derrota con calma e incluso satisfacción y experimentáramos los deportes como un regalo destinado a revelar al Dador? Al hacerlo, expresaríamos cuán incomparablemente placentero es pertenecer a Dios y no al juego.

En el mejor de los casos, el deporte es un ejercicio de adoración y testimonio. Sólo tenemos que creer que Jesús es digno de cada pérdida y vale más que cada victoria (Filipenses 3:8), luego entrenar, jugar, mirar y animar así.