«El libro cerrado» de Rebecca Scharbach Wallenberg

Durante mi primer año de ministerio, Chris visitó el grupo de jóvenes. Creció en una familia católica y acaba de graduarse de CCD, una clase de catecismo católico. Chris sabía muchas cosas sobre su religión. Sin embargo, pronto quedó claro que sabía poco acerca de la Biblia.

Me pregunto, ¿cómo podría un joven pasar años aprendiendo las doctrinas de su fe, e incluso memorizar largos catecismos, sin leer la Biblia, la supuesta fuente de esas doctrinas, por sí mismo? Me preguntaba si mi pequeña iglesia bautista podría caer en la misma trampa. Incluso aquellos que afirman que la Biblia es la autoridad suprema pueden efectivamente “cerrar el libro” evaluando nuestras propias preferencias y tradiciones sobre la sabiduría contenida en ella.

Rebeca Scharbach Wallenberg El libro cerrado: cómo los rabinos enseñaron a los judíos (a no) leer la Biblia Desafía los puntos de vista evangélicos típicos sobre la formación del canon y la hermenéutica rabínica. A lo largo del camino, presenta una historia antigua que resuena con la forma en que algunas iglesias, tanto antiguas como modernas, han reemplazado la Biblia con la tradición. Su descripción de este cambio en otra tradición ofrece una lección útil para los creyentes contemporáneos.

Closed Book

El libro cerrado: cómo los rabinos enseñaron a los judíos (a no) leer la Biblia

El judaísmo primitivo a menudo se describe como la religión del libro por excelencia: un movimiento construido en torno al estudio de las Escrituras e impregnado de una cultura bíblica que se desarrolló a partir de un enfoque sostenido en el texto canónico. Pero en el libro cerrado, Rebecca Scharbach Wallenberg sostiene que los judíos no abrazaron verdaderamente el texto bíblico hasta casi mil años después de que la Biblia fuera revelada por primera vez.

Prensa de la Universidad de Princeton. 272p.

Canon confundido

Los evangélicos a menudo hablan de una alta opinión de la Biblia entre los eruditos y maestros judíos. Pero debemos darnos cuenta de que las historias sobre la cuidadosa preservación del texto masorético, por ejemplo, provienen de una rama importante de la tradición judía más amplia. En otras áreas, sostiene Wallenberg, la tradición rabínica ha marginado efectivamente el texto de la Biblia hebrea.

En este libro académico, Wallenberg, profesor asistente de estudios judíos en la Universidad de Michigan, examina escritos y tradiciones rabínicos a menudo ignorados que parecen ser evidencia de una “Tercera Torá”. La “Primera Torá” son los primeros cinco libros de la Biblia. La segunda es la tradición más flexible de la Torá oral rabínica. La “Tercera Torá” luego se refiere a las “formas habladas preservadas de la tradición bíblica” que pronto se convirtieron para muchas autoridades rabínicas en una versión distinta de la revelación bíblica (3). Esta “Tercera Torá” se convirtió en un puente vivo entre los manuscritos escritos y la Torá oral.

Al utilizar estas fórmulas habladas conservadas, que pueden o no reflejar con precisión la revelación escrita, los rabinos efectivamente “marginaron y restringieron el texto escrito de la Biblia hebrea como fuente de información comunitaria” (18). Para decirlo de una manera que podría sonar más familiar a nuestros oídos sensibles a la reforma: algunos rabinos marginaron la autoridad escrita de las Escrituras con una tradición en evolución cuidadosamente controlada por las autoridades religiosas.

Estos rabinos desalentaron la lectura informativa del texto escrito, imponiendo restricciones a la lectura de la Biblia en ciertos momentos y en ciertos días, y prohibiendo la circulación de versiones vernáculas de los textos (18). Este enfoque esencialmente “cerraba el libro” y el texto escrito pasó a ser secundario frente a las tradiciones de recitación oral y fórmulas memorizadas.

Cierra el libro

el libro cerrado Destaca dos razones principales por las que algunas secciones del judaísmo se desviaron de la autoridad central de la Torá: (1) su escepticismo hacia el texto y (2) su miedo al texto.

Wallenberg examina las tradiciones judías y explica que algunos ven la Biblia como “un documento incompleto, destruido por la historia, separado de lo divino y reelaborado (y tal vez de nuevo) por manos humanas” (28). Una visión así del texto ciertamente generaría grandes dudas sobre su autoridad. Sería natural que un documento tan cuestionable fuera ignorado o leído como mera literatura. El argumento de Wallenberg explica por qué los evangélicos celebran la verdad y la integridad de la Biblia.

El argumento de Wallenberg explica por qué los evangélicos celebran la verdad y la integridad de la Biblia.

Observo varias historias rabínicas que resaltan los peligros del manejo descuidado de la Biblia. Según algunas tradiciones, “los individuos morían por simple proximidad física a copias del texto bíblico” debido a su santidad (81). En otros casos, Wallenberg dice: “”Los propios libros de la Biblia“” “Tan malvados” contra los judíos fieles cuando lo leen los herejes o incluso los cristianos (63).

Se alega que los textos causaron daño a individuos o a la sociedad en general cuando se malinterpretaron. Este peligro percibido de malinterpretar la Biblia ha llevado a algunas autoridades judías a “cerrar el libro” a sus comunidades. Aunque las personas estaban protegidas del peligro, se les exigía que confiaran en una fuente alternativa de guía espiritual (es decir, los dichos conservados de las autoridades rabínicas).

Peligro contemporáneo

La forma en que vemos la ley bíblica afecta directamente lo que hacemos con la Biblia. Incluso si existen riesgos inherentes a la lectura de la Biblia (como un mayor grado de responsabilidad y un conocimiento más íntimo de nuestros pecados; Romanos 3:20), es a través de las palabras de la Biblia que encontramos vida y una relación con Dios. (Salmo 3:20). 119:116).

La comunidad de creyentes post-exílico inmediatamente comenzó a aplicar la Torá escrita a sus nuevas vidas, adaptándola por aplicación y por principio en lugar de cambiar el texto real de la Biblia (por ejemplo, Esdras 3:1-4). Según la Biblia, Esdras era hábil y estudiaba la Ley, y es un modelo a seguir para los creyentes modernos (7:10).

Hoy en día, pocos evangélicos admitirían que hemos “cerrado el libro” porque le tenemos miedo. Sin embargo, algunos círculos evangélicos parecen tratar la Biblia como si solo los “expertos” pudieran interpretarla correctamente. Los líderes de la iglesia necesitan corregir las malas interpretaciones a medida que surjan (Tito 1:9), pero debemos tener cuidado de que esto atraiga a las personas más profundamente a la Biblia en lugar de alejarlas de ella. Una constitución, una confesión o un catecismo de la iglesia pueden ser de gran valor para el discipulado, pero nunca deben ser un sustituto de la Biblia abierta.

Algunos círculos evangélicos parecen tratar la Biblia como si únicamente los “expertos” pudieran interpretarla correctamente.

El libro cerrado Será de fundamental interés para los académicos que deseen investigar sustantivos abstractos y oraciones largas. Sus amplias afirmaciones de que los rabinos no leyeron la Biblia como un libro “perfecto” necesitan un mayor escrutinio, aunque sí proporciona evidencia de que al menos algunas autoridades judías sostenían esos puntos de vista. Su capítulo sobre la relación simbólica entre el rollo de la Torá y el cuerpo humano (no es un capítulo para cautelosos) sexualiza el tema. Pero entre líneas de este volumen, los lectores interesados ​​encontrarán una advertencia contra la marginación de las Escrituras.

La tradición y la sabiduría acumulada pueden ser útiles, pero no se pueden comparar con el asombro del texto de las Escrituras. La Biblia es más poderosa cuando se lee y se aplica (Hebreos 4:12; 1 Pedro 1:23).

Recuerdo la alegría en los ojos de Chris cuando le entregaron su primera copia real de la Biblia. Expresó su asombro después de leer el Evangelio de Juan una semana y luego el Génesis la siguiente, maravillándose ante las historias vivificantes de la Palabra de Dios. Este es el gozo del verdadero discipulado. A través de la Palabra, el Señor da vida (Santiago 1:18, 21). Que siempre lo mantengamos abierto para nosotros.