Sermones de Ricitos de Oro: Predicando las lecciones de John Ricitos de Oro

Los predicadores llenos del Espíritu disfrutan de la maravilla de un simple mortal hablando en nombre de Dios. Por supuesto, ni el privilegio ni la suficiencia para hacer esto recae en el predicador. Y, sin embargo, la maravilla y el asombro de proclamar la Palabra vivificante de Dios, en el poder del Espíritu, a las almas redimidas por Cristo alimenta el deseo del predicador de perfeccionar su oficio.

Los predicadores de hoy tienen dos mil años de conocimiento teórico y sabiduría práctica perfeccionados en el arte de la predicación. Es discutible qué tan bien administramos esta inmensa riqueza, pero la teoría de la predicación ciertamente ha avanzado a niveles de sofisticación desconocidos en siglos anteriores. Además, las innovaciones tecnológicas nos permiten no sólo leer los sermones de un predicador famoso, sino también escuchar su voz grabada pronunciarlos.

Entonces, con todos estos recursos a la mano, ¿por qué molestarse con los ministerios de predicación de pastores antiguos como Juan Crisóstomo (347–407)? Después de todo, las homilías de Juan sólo existen en forma escrita. Carecen de muchas de las características estructurales que los homiléticos de hoy consideran importantes. Estaban dirigidos a un público con el que tenemos poco en común. Fueron enmarcados en un entorno cultural diferente al nuestro. Entonces, ¿por qué deberíamos considerar la predicación de Juan?

La primera, precisamente por estas razones. A pesar del abismo histórico y cultural que separa nuestros días de los suyos, los eruditos patrísticos todavía se especializan en el estudio del ministerio de Juan. Hace mil seiscientos años, los 640 sermones existentes todavía producen oro para quienes los extraen.

Segundo, Dios usó la predicación de Juan para despertar el amor por las Escrituras y cambiar vidas. Juan predicó la misma palabra que nosotros predicamos. Fue lleno y usado por el mismo Espíritu Santo que da poder a los predicadores bíblicos de hoy. Esta dinámica centrada en la palabra y activada por el Espíritu nos conecta con Juan tanto como con cualquier esquema o escuela de sabiduría sobre el arte de la predicación que encontramos hoy.

Monje convertido en predicador

Juan sirvió en el teatro oriental de la Roma imperial durante la era post-nicena de la historia de la iglesia. El cristianismo fue legalizado en el año 313, y el primer concilio ecuménico estableció una cristología ortodoxa en Nicea en el año 325. Esto significa que Juan ministró en los embriagadores días de la nueva liberación de la iglesia de la persecución y el crecimiento exponencial. En todo el imperio, los templos paganos se convirtieron en edificios de iglesias que se llenaron de cristianos profesantes; sin embargo, muchos de ellos todavía estaban atados por sus inclinaciones paganas.

Juan nació en un hogar moderadamente rico en la cosmopolita ciudad de Antioquía. Aquí recibió una educación magnífica, pero abandonó una prometedora carrera jurídica para convertirse en monje, para consternación de su renombrado tutor, Libanio (313-393).

Durante seis años, Juan vivió en las colinas de Antioquía, principalmente entre otros ermitaños, pero también con varios largos períodos de aislamiento total. Este período de intensa formación espiritual ayudó a Juan en su lucha contra la tentación sexual. También arruinó su salud.

Juan regresó a Antioquía, donde sirvió bajo el mando del arzobispo Flaviano y del obispo Diodoro. Estos hombres equiparon a Juan para defender la ortodoxia nicena contra el arrianismo y abrazar la escuela antioquena de interpretación bíblica por encima de la metodología más alegórica de la escuela alejandrina.1

Juan sirvió fielmente en Antioquía durante dos décadas. A la edad de cincuenta años era un predicador y autor muy popular, aparentemente en condiciones de completar una larga y distinguida carrera en su ciudad natal.

Reformador improbable

Sin embargo, cuando murió el obispo de Constantinopla, el emperador oriental Arcadio ideó un ardid para secuestrar a Juan y convertirlo en el próximo obispo de la segunda sede más importante de la cristiandad. Arcadio y su influyente esposa Eudoxia apreciaron la cristología ortodoxa de Juan y su talentosa predicación, y le dieron una cálida bienvenida como su consejero espiritual. Parecía una pareja hecha en el cielo.

Como obispo de Constantinopla, Juan supervisó a cien mil feligreses y cientos de funcionarios de la iglesia. Se le encomendó juzgar asuntos eclesiásticos localmente, así como casos que le llegaban desde reinos más allá de su sede.

Principalmente a través de sus sermones, John se ganó el cariño de sus feligreses. Sin embargo, tal lealtad no la recibieron los agentes del poder eclesiástico o imperial en Constantinopla. Paladio, un historiador comprensivo, resume la agenda de Juan como «barrer las escaleras superiores».2 En otras palabras, el ex ermitaño, el hombre devoto de la pureza sexual, el austero, amante de la Biblia y celoso defensor de Cristo, había aterrizado en la decadente Constantinopla con la intención de limpiar. La ciudad estaba llena de funcionarios de la iglesia que no compartían la pasión de Juan por la santidad. Llegó como un granjero amish entrando a un club nocturno.

Quizás ningún creyente haya ocupado jamás una posición más poderosa tanto en la iglesia como en el gobierno. Pero los esfuerzos de Juan por derrocar el status quo lo alejaron de las luminarias del reino humano. A través de una serie de giros dramáticos en la trama, los enemigos prevalecen sobre los esfuerzos reformistas y la obtusidad política de John. Murió en 407 durante un segundo exilio tortuoso, orquestado por el mismo emperador y emperatriz que lo trajeron a la ciudad. Sus últimas palabras fueron «Gloria a Dios en todo».3

Lecciones de Gura de Aur

El nombre «Crisóstomo» (del griego «boca de oro») fue atribuido a Juan dos siglos después de su muerte. A pesar de sus esfuerzos de reforma y sus capacidades como supervisor, teólogo y delegado imperial, se le recuerda más por su predicación.

Según los estándares actuales, las homilías de Juan muestran poca estructura; por ejemplo, no hay un tema central, una oración o un esquema obvio. En su mayoría tienen comentarios sobre pasajes de menos de quince versos. Sin embargo, siguen siendo una fuente de instrucción eterna para los predicadores de hoy. Entre la riqueza de lecciones valiosas, considere las cinco siguientes.

Sepa por qué predica.

El sermón de Juan fue sobre la gloria de Dios y la edificación de los santos.4 Vio la predicación como una obra de nutrir la santidad mediante la transformación de los afectos del corazón a través de la doxología bíblica. Predicó para guiar a sus oyentes un paso más hacia la verdad, la piedad y Cristo. John confesó que luchó con orgullo en el púlpito. Sin embargo, su congregación sabía que su predicación tenía que ver exclusivamente con Dios y el bien del pueblo de Dios, no con él mismo.

Captar el significado del autor.

Juan Calvino consideraba a Juan «el mayor exegeta de la Iglesia griega o latina» y conscientemente emuló su práctica. lectio continuo. A veces, Juan predicaba un sermón de actualidad, como en la fiesta de un santo o durante una crisis política. Pero su pilar era «la exposición continua de los libros completos de la Biblia».5

Una tradición medieval postulaba que mientras predicaba las epístolas de Pablo, Juan recibió una visión en la que el apóstol explicaba sus escritos al obispo.6 Podemos inferir del mito que Juan nunca usó las palabras de Pablo como trampolín para decir lo que quería, ni pretendió proporcionar un avance sobre el significado de Pablo. Juan canalizó tanto a Pablo que parecía que el apóstol le susurraba al oído mientras predicaba.

La fidelidad de Juan al texto bíblico se evidencia en su práctica de dirigir la atención de la iglesia a una sola palabra o frase para enfatizar o preservar su significado. Este hábito puede volverse aburrido si se usa en exceso. Pero aplicado estratégicamente, enseña a la iglesia cómo leer la Biblia y respetar el origen divino de cada palabra.

Explique las complejidades de la forma más sucinta posible.

Los sermones de Juan brindan ejemplos repetidos de cómo exponer un punto en disputa y luego explicar sucintamente su posición. Muy dispuesto a reconocer y abordar interpretaciones contradictorias, John no quería perder a su audiencia en detalles minuciosos.7 Sabía que la argumentación teológica larga y detallada en los sermones suele crear tanta confusión como claridad.

Utilice ilustraciones y analogías vívidas.

Estos sermones están llenos de imágenes cautivadoras y material ilustrativo. Estos elementos nunca abruman el contenido bíblico; simplemente lo colorea y lo anima. Por ejemplo, durante una temporada de presión política sobre su iglesia en Constantinopla, Juan unió a la congregación con vívidas metáforas:

Los lobos te rodean por todas partes, pero tu rebaño no será destruido. Un mar creciente, tormentas y olas han rodeado constantemente este barco sagrado, pero quienes navegan en él no son tragados por las aguas. Los fuegos de la herejía amenazan con sus llamas circundantes por todos lados, pero los que están en medio del horno disfrutan de la bendición de un rocío celestial.8

Utilizaba habitualmente un lenguaje tan cautivador para ayudar a su congregación a ver y sentir el punto en cuestión.

Desarrollar aplicaciones desafiantes y concretas.

Juan no se dedicó a generalidades ni medió en discursos indirectos. Hablaba directamente a sus oyentes en un tono conversacional, siempre dispuesto a improvisar mientras los persuadía a honrar a Dios.9 Incluso en forma escrita, podemos imaginar fácilmente el sorprendente efecto de sus exhortaciones. En un momento de aplicación directa, por ejemplo, Juan lucha contra la impureza sexual con audaz especificidad:

Si ves a una mujer desvergonzada en el teatro. . . haciendo alarde de su suave sensualidad, cantando canciones inmorales, moviendo sus miembros en danza y pronunciando discursos descarados. . . ¿Todavía te atreves a decir que no te pasa nada humano entonces? Mucho después de que el teatro esté cerrado. . . esas imágenes aún flotan ante tu alma, sus palabras, su conducta, sus miradas, su modo de andar, sus posturas, su excitación, sus miembros deshonestos… y en cuanto a ti, te vas a casa. . . pero no sola: la perra va contigo. . . en vuestro corazón y en vuestra conciencia y allí dentro de vosotros enciende el horno babilónico. . . en el que serán quemadas la paz de tu hogar, la pureza de tu corazón, la felicidad de tu matrimonio.10

¡Ningún asistente al teatro salió de la iglesia ese día preguntándose qué tenía que ver el sermón con él!

Tesoros para predicadores

Si bien pocos predicadores hoy tendrán la oportunidad de leer todos los sermones de Juan, son un tesoro de enseñanza para cualquiera que esté dispuesto a profundizar en ellos. En conjunto, demuestran esfuerzos minuciosos para obtener una comprensión profunda de los textos que predicó, un celo amoroso por la santidad de su rebaño y una devoción única a Cristo que impulsó un gran coraje.

Aspiramos a no ser recordados como «Ricitos de Oro». Sin embargo, cuando consideremos a alguien que ha sido tan reconocido, regocijémonos y perfeccionemos el oficio de proclamar la Palabra de Dios en el poder del Espíritu, para el gozo de su pueblo.