“Iglesia de Oración” por Paul E. Miller

¿Y si te dijera que quiero regalarte un coche nuevo? Está completamente cargado con la última tecnología y funciones de conducción autónoma. El interior es espacioso y confortable, con lujosos asientos de cuero y un hermoso techo corredizo panorámico. Puedes elegir cualquier color exterior que desees.

Sólo hay un problema: el coche no tiene tren eléctrico. No hay motor. Sin transmisión. No hay eje de transmisión, eje ni diferencial. No se moverá a menos que lo empujes tú mismo. ¿Vas a coger ese coche?

en La Iglesia de Oración: Convertirnos en personas de esperanza en un mundo decepcionante, a Paul E. Miller le preocupa que esto sea en lo que muchos de nosotros nos hemos adaptado: no en nuestros automóviles sino en nuestras iglesias. Miller, autor de best-sellers vida de oración Y director ejecutivo de Ver a Jesús, hace la aleccionadora observación de que “la iglesia estadounidense, en general, carece funcionalmente de oración cuando se trata de oración colectiva” (14). Sostiene que una iglesia que no reza es una iglesia sin tren eléctrico.

El objetivo principal del libro es buscar algunas respuestas a preguntas clave. ¿Cómo es que tantas iglesias se han vuelto “funcionalmente sin oración”? ¿Cómo podemos volver a esta prioridad básica (Hechos 6:4)? En otras palabras: ¿Quién acabó con la reunión de oración? ¿Quién podrá resucitarla de nuevo?

praying church miller

La Iglesia de la oración: convertirse en un pueblo de esperanza en una palabra frustrada

Pablo E. Miller

La Iglesia de la oración: convertirse en un pueblo de esperanza en una palabra frustrada

Pablo E. Miller

Cruce. 304p.

En nuestra cultura actual, la iglesia y la oración a menudo se descartan como irrelevantes. Pero cuando los creyentes se reúnen y oran juntos, suceden cosas poderosas: el Espíritu equipa a los santos para el ministerio, los débiles son recibidos con ayuda y los creyentes experimentan el gozo de ser guiados por el Espíritu de Jesús. Los lectores aprenderán cómo orar con otros cristianos puede transformar sus comunidades en faros de esperanza y recibirán estrategias prácticas, como encontrar un compañero de oración y priorizar un tiempo de oración estructurado, para implementar estos cambios en su iglesia.

Cruce. 304p.

¿Quién mató la reunión de oración?

En Efesios 3, Pablo ora para que el Padre fortalezca a la iglesia en el Espíritu para que conozcan el amor de Cristo y glorifiquen Su nombre con el poder que Él les da (versículos 14-21). Miller ve esto como el tren motriz de la iglesia: Oración → Espíritu → Jesús → Poder (25). «La oración», escribe, «es la chispa decisiva que hace vivir este motor del Espíritu. La oración, por tanto, no es una actividad más de la Iglesia, sino que está en el corazón de todo servicio de la Iglesia» (26).

Orar juntos ha sido un elemento básico de la vida de la iglesia estadounidense. Mi abuelo fue pastor desde los años cincuenta hasta los noventa. Como muchos de sus contemporáneos, preparó sermones para los domingos por la mañana y los domingos por la tarde, y dirigió una reunión de oración los miércoles por la noche. Pero sería difícil encontrar una reunión de oración semanal en muchas de nuestras iglesias hoy. ¿porqué es eso?

Miller considera que un factor importante es el auge del secularismo en Occidente, “que no sólo niega la existencia de Dios, sino que niega la existencia de cualquier mundo espiritual” (15). Si lo que ves es todo lo que hay, ¿por qué dedicar tiempo a hablar con el Dios invisible?

Por definición, ningún cristiano niega la existencia de Dios, y mucho menos el mundo espiritual. Pero cada vez más, también lo hacen nuestros amigos, familiares, vecinos y compañeros de trabajo. Los vientos de nuestra cultura no nos mueven a orar. Aunque es posible que nunca eliminemos la oración de nuestras vidas, si no tenemos cuidado, la abandonaremos.

Aunque es posible que nunca eliminemos la oración de nuestras vidas, si no tenemos cuidado, la abandonaremos.

Dudo que haya habido muchas reuniones de miembros de iglesias a lo largo de los años en las que se haya votado para abolir la reunión de oración. Lo más probable es que la asistencia a las reuniones de oración disminuyera gradualmente y otras cosas buenas llenaran el lugar. Lenta y sutilmente, nuestras iglesias han comenzado a orar menos juntas. Pero si estamos de acuerdo en que la oración debe ser la prioridad, y si tenemos hambre del poder que la oración enciende, ¿cómo podemos restaurar la oración al lugar que le corresponde en la iglesia?

¿Quién puede revivir una reunión de oración?

En Efesios 1:17-20, Pablo ora para que el Padre le dé a la iglesia la capacidad, a través del Espíritu Santo, de ver la inconmensurable grandeza de su poder para con los que creen, el mismo poder que resucitó a Jesús de entre los muertos. Reflexionando sobre estos versículos, Miller escribe: “El Espíritu Santo dio vida al cuerpo de Jesús, y ahora continúa dando vida al cuerpo de Jesús en la tierra (la iglesia)” (29).

Debemos pedirle al Padre que obre por Su Espíritu para resucitar a los que han muerto. Pídele que comience esta obra en tu corazón. Pero prepárate, esto te llevará a lo que Miller llama «curva J«: «Como un mensaje CLa vida de Jesús desciende a la muerte y asciende a la resurrección. . . . [And] El Espíritu no viene en el poder de Jesús por separado a través de Jesús” (106).

Antes de resucitar con Cristo, morimos con Cristo (2 Timoteo 2:11). Antes de que Dios nos lleve a la cosecha fructífera de las oraciones contestadas, a menudo nos lleva a la humildad de la confesión, al crisol del sufrimiento y a sus tiempos de espera (Isaías 66:2; Romanos 5:3; Salmo 21:23). 62:1). Pero cosecharemos a su tiempo, si no nos damos por vencidos (Gálatas 6:9).

Quienes asumen un liderazgo formal e informal dentro de una congregación necesitan desarrollar el hábito de la oración. Como señala Miller: “Es difícil establecer una iglesia de oración sin un líder de oración” (123). Los pastores tienen una responsabilidad especial de cuidar de nuestra gente en esta dirección. No podemos llevar nuestras iglesias a donde no hemos ido nosotros mismos.

Entonces Miller anima a los pastores a «bajar a la sala de oración oculta, para reducir la velocidad». [our] todo el servicio y aprender a orar juntos” (122). Luego, cuando reunamos a nuestro pueblo para orar y enseñarles lo que descubramos, equiparemos a los santos (Efesios 4:11-12). Ayudaremos a fomentar “un gran ejército de santos orantes, activos en la fe y comprometidos [an evil world] Con amor” (84).

Restaurando el tren de potencia

Una iglesia que no reza es como un vehículo completamente cargado sin tren eléctrico. Sin un motor, una transmisión y un eje de transmisión que funcionen, un vehículo no puede cumplir su propósito. Un automóvil económico con un sistema de propulsión funcional es mejor que un automóvil de lujo al que le faltan piezas clave.

Una iglesia que no reza es como un vehículo completamente cargado sin tren eléctrico. Sin un motor, una transmisión y un eje de transmisión que funcionen, un vehículo no puede cumplir su propósito.

Iglesia de oración Beneficiará a pastores, líderes de iglesias y miembros fieles que busquen encender el motor del poder espiritual a través de la práctica de la oración.

Miller equilibra su teoría de la oración con sugerencias prácticas para orar en reuniones regulares, reuniones de grupos pequeños y momentos de compañerismo individual. Recuerda a los lectores que “todos los grandes movimientos del Reino comienzan de manera lenta y lenta, con adoradores ocultos que siguen apareciendo para orar”. Los que rezan cuando no quieren” (170). Esto es un estímulo para lo que puede ser un esfuerzo difícil de cambiar la cultura del grupo.

Los métodos de Miller surgen de su personalidad y contexto, por lo que no todas las sugerencias funcionarán en todas las iglesias. Sin embargo, el tema que presenta conmoverá el corazón, inspirando a los lectores a reducir la velocidad y buscar al Señor con su pueblo, confiando todo “a aquel que es poderoso para hacer mucho más de lo que pedimos o entendemos” (Efesios 3). :20).