Gusano inmortal, hombres inmortales: Los horrores eternos del infierno

Hoy en día, algunos cristianos parecen avergonzados por la doctrina del infierno. Como tal, o bien omite, discutir o reinventa la doctrina y le quita cualquier horror real. Nuestro Señor, sin embargo, no tuvo miedo de hablar del infierno. Jesús habla del «infierno de fuego» (Mateo 5:22); el peligro de que «todo el cuerpo» sea «arrojado al infierno» (Mateo 5:29); «fuego inextinguible» (Marcos 9:43); el lugar donde los impenitentes son «arrojados» (Marcos 9:45), «donde el gusano de ellos no muere y el fuego no se apaga» (Marcos 9:48).

Muchos cristianos luchan por creer que Jesús desempeña un papel activo en la destrucción de los impíos. Sin embargo, las Escrituras no nos dejan ninguna duda sobre la realidad: Nuestro Señor, junto con Sus ángeles, reunirá a todos los «infractores de la ley» y «los arrojará al horno de fuego», donde será el «llanto y el crujir de dientes» (Mateo 13:41–42). Cristo llama a esto un lugar de «tinieblas exteriores» (Mateo 25:30). Si las personas dudan de que Cristo habló del juicio futuro, a menudo usando un lenguaje vívido, es que no han leído los Evangelios con atención (ver, por ejemplo, Mateo 3:12; 7:22–23; 10:28; 11:23; 13). :30, 41–42, 49–50; 23:16, 33; 25:10, 31–33; 26:24; Marcos 8:36; 9:43–48; 16:16; Lucas 9:25; 12:9–10, 46; Juan 5:28–29).

Al mismo tiempo, la doctrina del infierno no es sólo una doctrina del Nuevo Testamento. De hecho, parte del lenguaje utilizado para referirse al infierno en el Nuevo Testamento proviene del Antiguo. Por ejemplo, Isaías advierte a los incrédulos sobre «fuego consumidor» y «ardientes eternos» (Isaías 33:14). En el último capítulo, habla de Dios viniendo en fuego “para descargar su ira en ira, y su reprensión con llamas de fuego. Porque con fuego entrará el Señor en juicio, y con su espada, contra toda criatura; y los muertos de Jehová serán muchos” (Isaías 66:15-16). Isaías profetiza que los justos «saldrán y verán los cadáveres de los hombres que se rebelaron contra [God]. Porque su gusano no morirá, su fuego no se apagará, y serán terror a toda carne» (Isaías 66:24; vea el uso que Cristo hace de estas palabras en Marcos 9:48).

Daniel, junto con otros, también se refiere al juicio final: «Muchos de los que duermen en el polvo de la tierra despertarán, unos para vida eterna, y otros para vergüenza y desprecio eterno» (Daniel 12:2).

Castigo sin fin

No faltan cristianos profesantes que afirman un juicio futuro de los malvados. Algunos, sin embargo, tienden a creer que este juicio no será eterno. Como seres finitos, luchamos por asimilar el concepto de eternidad. Pero si Dios tenía la intención de aniquilar a los malvados al morir, sin ningún juicio futuro, o poner fin al sufrimiento después de un período de tiempo indefinido, entonces ha hecho un mal trabajo al comunicárnoslo.

Las Escrituras nos dicen que el infierno es un lugar de «eterno castigo» (Mateo 25:46). El infierno es un «eterno fuego” (Mateo 18:8) que nunca puede apagarse (Marcos 9:45), donde su gusano nunca muere (Marcos 9:48). Sodoma y Gomorra fueron castigadas por sus pecados “sufriendo un castigo de eterno fuego» (Judas 7). Los falsos maestros tienen reservado un lugar en el infierno donde “se ha reservado la oscuridad total para siempre” (Judas 13). Leemos sobre el sufrimiento de los malvados: “El humo de su tormento sube por los siglos de los siglosy no tienen descanso de día ni de noche» (Apocalipsis 14:11; ver también Apocalipsis 19:3, Apocalipsis 20:10, «por los siglos de los siglos»). William Shedd tiene razón NOTAS, “Si Cristo hubiera tenido la intención de enseñar que el castigo futuro era reparador y temporal, lo habría comparado con un gusano moribundo, y no con un gusano inmortal; a un fuego que se apaga, y no a un fuego que no se apaga.”

Shedd añade que se podrían haber utilizado otras palabras y metáforas para describir un castigo largo pero no interminable. De hecho, si el infierno no es interminable, los escritores del Nuevo Testamento «estaban moralmente obligados a evitar dar la impresión que realmente daban mediante el tipo de figuras que eligieron» (Teología dogmática, 892). La palabra utilizada para describir «eterno vida» también se utiliza para describir «eterno castigo.» Por ejemplo, en Apocalipsis 22:14-15, la existencia de los justos en el cielo coincide con la existencia de los malvados «fuera» del cielo (es decir, en el infierno).

¿Separación de Dios?

Otra forma en que la gente intenta hacer más aceptable la doctrina del infierno es decir que el infierno es simplemente la separación de Dios. Pero si bien el infierno separa a los malvados de la vida bendita de Dios en Cristo, el infierno sigue siendo un castigo. Aquellos que odian a Dios en esta vida seguirán odiándolo en la eternidad y seguirán enfrentando la ira de Dios.

El infierno es un lugar, un lugar; no es sólo una metáfora que describe procesos de pensamiento internos. Hechos 1:25 nos dice que Judas fue «a su lugar». Como hay un lugar para los justos después de la muerte, así que hay un lugar para los malvados después de la muerte. La palabra pozo sin fondo se refiere al valle de Hinnom en las afueras de Jerusalén. La horrible historia de este lugar involucró en un momento a los israelitas y los reyes de Israel quemaban a sus hijos como sacrificios al dios falso Moloc (2 Crónicas 28:3; 33:6). Puede que Gehena no sea una referencia a un vertedero de basura en llamas (como algunos han afirmado), pero es mucho peor: un lugar donde tienen lugar los mayores horrores, como el sacrificio intencionado de niños. El infierno es un lugar de pura maldad, desprovisto de toda esperanza.

En lugar de ser una mera «separación de Dios», el infierno es, como lo expresó el puritano Thomas Goodwin, un lugar donde «Dios mismo, por sus propias manos, es decir, el poder de su ira, es quien inmediatamente obra el castigo de los hombres. almas» (Las obras de Thomas Goodwin, 10:491). El poder de Dios será «ejercido» como Su ira contra aquellos que son expulsados ​​de la presencia de la bendición de Dios. Los que están en el infierno recibirán lo contrario de los que están en la gloria, pero seguirán estando en la presencia de Dios. Los que están en el cielo tienen un intercesor, pero los que están en el infierno no tienen nada entre ellos y un Dios vengador.

Si lo anterior es cierto, debemos tener cuidado de no decir (como algunos han hecho) que el infierno les da a las personas lo que quieren. En un sentido muy limitado esto es cierto. No quieren disfrutar de Dios en esta vida, por eso no lo disfrutarán en la próxima vida. Sin embargo, considerando los tormentos del infierno, nadie puede desear sufrir a manos de Dios todopoderoso, especialmente por toda la eternidad. ¿Quién querría que su desesperación creciera también? A medida que las criaturas del infierno se dan cuenta cada vez más de que sufrirán para siempre, la desesperación por el juicio eterno sólo puede crecer. Aquellos en el infierno no tienen promesas y, por lo tanto, no tienen esperanza, sólo una desesperación creciente.

Escape a través de la Cruz

Goodwin dice solemnemente que “el alma desdichada en el infierno. . . descubre que no sobrevivirá a esa calamidad, ni podrá encontrar un espacio o momento de tiempo de libertad y respiro, tratando para siempre con aquel que es el Dios vivo» (construcción, 10:548). Los malvados se desesperarán porque la justa ira del Dios vivo no tiene fin. Así, el concepto de una desesperación cada vez mayor por la eternidad, según la cual la criatura condenada al infierno no puede hacer más que blasfemar contra un Dios vivo y eterno, nos da todas las razones del mundo para persuadir a los pecadores a poner su fe en aquel que experimentó la desesperación infernal. En el cruce.

Nuestro Señor clamó con voces que cantáramos con alabanza; estaba sediento de sed, para que pudiéramos beber abundantemente del pozo; fue dejado en tinieblas para que tuviéramos comunión en la luz; él fue quebrantado para que nosotros pudiéramos ser restaurados; se avergonzó públicamente de que pudiéramos ser exaltados públicamente; los malhechores se burlaron de él para que los ángeles nos alabaran; dio su espíritu para que pudiéramos salvar nuestro espíritu. Por reales que fueran sus sufrimientos, nuestras alegrías no serán menos reales. La experiencia infernal de la cruz es el mayor testimonio de los gozos indescriptibles de la vida eterna con Dios.