Cuando la esposa de un pastor quiere renunciar

Cuando mi esposo y yo nos mudamos fuera del estado para asumir su nuevo rol como pastor principal en una pequeña iglesia rural, nuestro pastor misionero oró por nuestras luchas futuras en el ministerio. En ese momento, no podía entender por qué estaba orando por algo así. ¿Qué tipo de sufrimiento esperaba para nosotros? ¿No era la iglesia el lugar más seguro para el pastor y su esposa?

Eso fue hace casi 20 años, y si pudiera volver a mi yo más joven, le diría que nada le traería más dolor que la iglesia local. Pero también diría que su sufrimiento en el ministerio definitivamente vale la pena.

El fuego amigo es el más dañino.

Después de diez años de servicio, mi esposo y yo estábamos dispuestos a rendirnos. Cuidar era un trabajo duro, con cargas emocionales y espirituales que no podíamos separar de otras partes de nuestras vidas. Luché por hacer amigos en nuestra iglesia porque no estaba seguro de en quién podía confiar. Los miembros que previamente habían jurado lealtad se marcharon en masa. Las críticas a la metodología casi siempre eran ataques personales, y si la gente no estaba contenta con mi marido, normalmente me enteraba de ello. Puede que los comentarios y quejas no estuvieran dirigidos a mí, pero fueron igualmente hirientes.

Me sorprendió lo dolorosa que es la vida útil. La Iglesia es una familia y las heridas infligidas por hermanos y hermanas son profundas.

Durante esos primeros años de agitación en la iglesia, un misionero se quedó con nosotros de vacaciones y compartimos algunas de nuestras luchas con él. “El fuego amigo es siempre el más dañino”, nos dijo. Soportó una profunda persecución por parte de personas hostiles al Evangelio en el país en el que sirvió y, sin embargo, nos mostró que nada duele tanto como los problemas dentro de su propia iglesia y entre otros misioneros.

Dado que las personas están unidas por el evangelio y reconciliadas con Dios y entre sí a través de Jesús, se supone que no solamente debemos estar de acuerdo, sino que también debemos amarnos unos a otros con “cariño fraternal” (Romanos 12:10). Cuando luchamos y nos enfrentamos unos a otros, esa reconciliación amenaza con colapsar. El lugar donde se supone que estamos seguros y amados puede convertirse en el lugar que más tememos. La iglesia se convirtió en un lugar de asombro para mí, pero no podía alejarme del cuerpo de Cristo porque sabía que a Jesús le encantaba. De alguna manera tengo que hacerlo.

Jesús ama a su iglesia

En todo el Nuevo Testamento, a Jesús se le llama el Esposo, y sabemos que un día presentará a la iglesia como su novia pura e irreprensible ante el Padre (Efesios 5:27). Pablo usó la metáfora del matrimonio para ayudarnos a ver cuán importante era la iglesia para Jesús. Dio su vida para hacer la nueva y justa. Si Jesús estaba comprometido con la iglesia, entonces nosotros también deberíamos estarlo.

No podía alejarme del cuerpo de Cristo porque sabía que Jesús la amaba.

Aunque podemos destruir nuestras relaciones allí debido a nuestro pecado, la iglesia es uno de los principales medios de Dios para la santificación y la perseverancia en la fe. No es una actividad opcional (Hebreos 10:25). Es el regalo de Dios para cada uno de nosotros que estábamos lejos, pero que nos hemos vuelto cercanos por la sangre de Cristo. La Iglesia es el medio de gracia a través del cual santificamos, enseñamos, disciplinamos y animamos.

Pablo escribió: “Amonestar a los irresponsables, consolar a los humildes, ayudar a los débiles, tener paciencia con todos” (1 Tesalonicenses 5:14). El cuerpo de Cristo ofrece protección a los perdidos, consuelo a los que están de luto, provisión a los pobres y educación a todos. Juan llamó repetidamente a los creyentes a cumplir su obediencia a través del amor unos por otros, indicando muchas veces que este mismo amor los apartaría del mundo (Juan 13:35; 1 Juan 4:20-21; 5:1).

Amor significa practicar el perdón y la bondad unos hacia otros, como lo hizo Cristo por nosotros. Significa asumir buena fe, liderar con gracia y ser paciente con los combatientes. La obediencia es el camino a seguir cuando luchamos por amar a la iglesia.

La iglesia puede herir y sanar.

Gracias a la bondad de Dios, nuestra iglesia ha sobrevivido a una década de agitación y está comenzando a sanar de la división. Por esa época, asistí por primera vez a la Conferencia de Mujeres de la Alianza del Evangelio. Me inscribí en una sesión de trabajo sobre el dolor de la iglesia y, con lágrimas en los ojos, escuché a Jackie Hill Perry decir: “Dios puede usar la iglesia para sanar las heridas de su iglesia”.

¿Es posible que la curación se produzca en la misma iglesia donde fuiste profundamente herido? Pensé que era. Regresé a casa con un entusiasmo renovado por amar el cuerpo al que Dios nos ha llamado. A medida que la familia de mi iglesia se hizo más cercana y aprendí a confiar unos en otros nuevamente, busqué tentativamente amistades más profundas que todavía mantengo firmemente hoy.

¿Es posible que la curación se produzca en la misma iglesia donde fuiste profundamente herido? Pensé que era.

Mi esposo y yo pronto celebraremos 19 años con nuestra familia de la iglesia y somos prueba viviente de que Dios tiene buenos propósitos para su pueblo. Puede que nos llame a sufrir en el ministerio y que tenga largas lecciones de perseverancia fiel para enseñarnos, pero puedo asegurarles que valdrá la pena. Las alegrías de amar a una familia de la iglesia superan con creces las tristezas. Puede que no siempre lo hagamos bien, pero podemos aferrarnos a la promesa de Cristo, quien un día nos presentará puros e irreprensibles ante el Padre.