Incluso Japón ha visto un renacimiento: esperanza para lugares difíciles como yo

Los japoneses, el amado pueblo entre el cual vivo y sirvo, son el segundo grupo étnico no alcanzado más grande del mundo.

La categoría de «grupo étnico no alcanzado» describe naciones donde menos del 2% de la población es evangélica. Son las personas no alcanzadas las que más necesitan el servicio misionero. Sin embargo, si bien la categoría es útil para diagnosticar la necesidad misionera, nunca cuenta la historia completa de la obra redentora de Dios entre un pueblo. «No alcanzados» no significa necesariamente que no haya presencia cristiana, y los pueblos no alcanzados pueden de hecho tener iglesias pequeñas pero fieles con sus propias historias notables de la obra salvadora soberana de Dios. Japón ofrece un excelente ejemplo de una historia desconocida de salvación que merece ser recordada.

Salmo 105:1–6 nos enseña que dar a conocer la grandeza de Dios entre las naciones (versículo 1) está profundamente relacionado con recordar sus obras maravillosas (versículos 2, 5) y responder con acción de gracias (versículo 1). Al recordar cómo Dios ha trabajado poderosamente en lugares conocidos por tener terreno duro, podemos sentirnos llenos de un contento y adoración, que luego nos impulsa hacia adelante en la misión con energía fresca y conocimiento de cómo difundir el evangelio donde parece imposible.

Agitación inicial

Los primeros misioneros protestantes llegaron a Japón en 1859. Las fronteras de Japón habían estado cerradas a Occidente -especialmente al cristianismo- desde 1603, cuando una influyente misión católica romana fue expulsada mediante una persecución extrema. La prohibición contra el cristianismo seguía vigente cuando llegaron los misioneros en 1859, y era difícil incluso conseguir que se escuchara el evangelio. Sólo mencionar el nombre de Jesús podría hacer que los japoneses se metieran un dedo en la garganta para ilustrar el peligro del tema. Sin embargo, los misioneros comenzaron a aprender el idioma y a encontrar formas creativas de servir, incluso a través de la educación y la medicina.

A principios de 1872, misioneros cristianos y expatriados organizaron una semana de oración en Yokohama, a la que varios estudiantes japoneses no cristianos decidieron unirse. Cada día, los reunidos leyeron un pasaje de los Hechos de los Apóstoles y oraron juntos. Mientras oraban, el Espíritu comenzó a moverse con poder. El grupo decidió continuar la reunión después del final de la semana. Al final de la segunda semana, los estudiantes japoneses, muchos de ellos de orgullosas familias samuráis, estaban de rodillas clamando a Dios con lágrimas en los ojos para que el Espíritu Santo cayera sobre Japón como lo había hecho con la iglesia primitiva.

Nueve de los estudiantes pronto profesaron fe en Cristo y fueron bautizados el 10 de marzo de 1872, como miembros de la primera iglesia protestante en Japón. Aunque dos de los nueve resultaron ser espías budistas que rápidamente cayeron, a los siete restantes se les unió otra ola de estudiantes recién convertidos para formar la Yokohama Gang, el primero de varios pequeños movimientos de cristianos japoneses que ayudarían a expandir el Evangelio por todo el país. vida. Japón.

bandas de hermanos

Durante el resto de la década de 1870 se produjeron disturbios similares, especialmente en Kumamoto y Sapporo. En Kumamoto, el capitán LL Janes, un veterano de la Guerra Civil, fue reclutado para iniciar una escuela de aprendizaje occidental. Janes no fue con fuertes intenciones misioneras. Sin embargo, después de varios años de capacitación y vinculación con los niños de su escuela, comenzó a dirigir un estudio bíblico al que todos los estudiantes se sintieron obligados a unirse. Aunque Janes predicó un evangelio mezclado con aspiraciones de occidentalización de Japón, su mensaje tuvo un impacto significativo en los niños. Algunos se convirtieron al cristianismo y Janes añadió adoración y oración semanales.

«Dios ha obrado poderosamente en Japón en el pasado y nada puede impedirle volver a hacerlo».

Pronto, los fieles estudiantes japoneses evangelizaron a sus compañeros de clase no cristianos, y el 30 de enero de 1876, más de treinta estudiantes se reunieron en el monte Hanaoka. Juntos cantaron «Jesus Loves Me», el primer himno traducido al japonés, e hicieron un pacto de proclamar la fe cristiana para la iluminación del Imperio japonés. Bajaron de la montaña como la Banda Kumamoto y muchos se convirtieron en políticos, líderes empresariales y pastores influyentes.

Otro veterano de la Guerra Civil, el coronel William S. Clark, ayudó a fundar el Colegio Agrícola de Sapporo en Hokkaido en 1876. Al igual que Janes, Clark tampoco fue como misionero, pero durante sus ocho meses en Japón, dirigió a los estudiantes en estudios bíblicos regulares y experimentó una renovación personal en su propia fe. Muchos de sus estudiantes se convirtieron al cristianismo y Clark hizo un pacto para que todos los estudiantes lo firmaran y declaraba su intención de seguir a Jesús. Todos los estudiantes firmaron el pacto, algunos por celo por su nueva fe y otros por presión de sus compañeros. No es sorprendente que la mitad de ellos regresaran inmediatamente después de que Clark se fuera. Sin embargo, la otra mitad se bautizó y formó la Banda Sapporo, que incluía a destacados pensadores cristianos japoneses Uchimura Kanzō y Nitobe Inazō.

La formación de estas bandas cristianas fue el primer fruto de un movimiento más amplio que estaba por venir.

«Un trabajo maravilloso entre nosotros»

En 1883, misioneros de todo Japón se reunieron en Osaka con algunos cristianos japoneses para una gran conferencia misionera. Esta conferencia enfatizó el poder de la unidad cristiana y la oración dependiente, lo que inspiró a algunos líderes cristianos japoneses a organizar su propia conferencia en Osaka, que luego condujo a reuniones similares en Kioto y Tokio. Cada una de estas conferencias dio lugar a numerosas reuniones de oración en sus ciudades que a menudo duraban semanas e iniciaban un avivamiento. Los cristianos japoneses clamaron a los primeros conversos en Yokohama para que cayera el Espíritu Santo, y Dios respondió a sus oraciones. Numerosos avivamientos comenzaron a ocurrir en todo Japón, lo que llevó al arrepentimiento y la renovación entre los cristianos japoneses y la comunidad misionera.

Charles F. Warren de la Sociedad Misionera de la Iglesia (CMS) describió «las oraciones de bendición que Dios ha concedido bondadosamente este año en varias partes del país» y un avivamiento que conduce a una mayor unidad y amor en la iglesia japonesa (Una historia de las misiones protestantes en Japón, 108). Robert Maclay, que supervisó la Misión Episcopal Metodista Americana, dio otro relato: «Un espíritu de avivamiento religioso, que trae períodos de refrigerio a través de la presencia del Señor, se está extendiendo en Japón, tanto entre la comunidad extranjera como entre los cristianos japoneses. . . . Estoy seguro de que estamos a punto de convertirnos en testigos de manifestaciones visibles y divinas de la gracia en la conversión de las almas» (109).

CS Long de CMS también describió «una obra gloriosa en Nagasaki»—donde se lanzaría una bomba atómica poco más de sesenta años después—en la que «multitudes se convierten verdaderamente y dan testimonio de la verdad y el poder de la nueva religión». . . . Ciertamente el Señor está haciendo una obra maravillosa entre nosotros. La noticia se extiende por toda la ciudad y cientos acuden a la iglesia. . . . Es realmente maravilloso. Nunca vi nada más llamativo en casa» (109).

La cosecha japonesa

Los pastores japoneses compartieron testimonios similares. Kozaki Hiromichi, que provenía de la pandilla Kumamoto y era un líder importante en la Iglesia Kumi-ai (Congregacionalista), contó cómo comenzó un gran avivamiento en Yokohama después de una semana de oración. Joseph Neesima, fundador de la Universidad Dōshisha, describió un avivamiento que comenzó en la pequeña ciudad de Annaka en Niigata. Comenzó con una reunión de arrepentimiento y lágrimas hasta que quedaron abrumados por el gozo y el amor.

Han llegado informes de resurgimiento de todo Japón, incluidos Sendai, Fukushima, Kobe y Okayama. Los misioneros y evangelistas japoneses comenzaron a alquilar teatros para albergar eventos de predicación y enseñanza para cientos de personas a la vez. En mayo de 1883, se celebraron servicios de predicación en el Teatro Hisamatsu de Tokio durante varios días, con una asistencia total de cuatro mil personas. También se produjeron avivamientos en varias escuelas cristianas de Japón, incluida la Universidad de Dōshisha, donde doscientos estudiantes fueron bautizados durante una sola reunión de oración en marzo de 1884.

Como resultado de los avivamientos de la década de 1880, el número promedio de miembros de iglesia en Japón se duplicó, se plantaron iglesias en nuevas regiones, aumentó el financiamiento local para el ministerio y los cristianos japoneses comenzaron a tomar las riendas del liderazgo de la iglesia. La temporada fue tan fructífera que algunos misioneros expresaron su expectativa de que Japón se convirtiera en una nación cristiana dentro de un siglo.

De la memoria a las misiones

Es angustiante comprobar que tales expectativas nunca se han cumplido, y aunque Dios ha traído otros períodos de crecimiento, el número de cristianos japoneses sigue siendo pequeño. También es sorprendente ver cómo Dios ha trabajado en el pasado, y hay algunas lecciones que los enviados y visitantes misioneros pueden aprender de esta historia.

Primero, aunque Japón pueda parecer consistentemente frío con el evangelio, Dios ha obrado poderosamente aquí en el pasado, y nada puede impedirle volver a hacerlo.

En segundo lugar, al igual que la iglesia primitiva en Hechos, la iglesia japonesa nació más de la oración que de cualquier método de evangelización o liderazgo carismático. Tenemos motivos para esperar que Dios vuelva a escuchar y responder a oraciones tan fervientes.

En tercer y último lugar, todos estos movimientos barrieron tanto a la comunidad misionera como a la comunidad japonesa. Los misioneros no pueden crear un avivamiento en la iglesia japonesa, pero podemos buscarlo en oración con nuestros hermanos y hermanas japoneses mientras recordamos juntos cómo Dios ha obrado maravillosamente en el pasado.