¿Dios se esconde de mí? Cuando los cristianos sienten su ausencia

Pero, ¿acudes a Él cuando tu necesidad es desesperada, cuando toda otra ayuda es en vano, y qué encuentras? Una puerta se cerró de golpe frente a ti y un ruido de cerrojos y cerrojos dobles en el interior. Después de eso, silencio. También podrías volver. Cuanto más espere, más pronunciado será el silencio. No hay luces en las ventanas. Puede que sea una casa vacía. ¿Estuvo alguna vez habitada? Así lucía alguna vez. Y esa apariencia era tan fuerte como ésta. ¿Qué puede significar esto? ¿Por qué es Él un comandante tan presente en nuestros tiempos de prosperidad y un ayudante tan ausente en nuestros tiempos de problemas? (un dolor notado6)

CS Lewis escribió estas palabras mientras luchaba por afrontar la muerte de su esposa, Joy Davidman. Lewis expresa aquí la experiencia de muchos que han luchado por lidiar con el mal genuino en sus vidas y han regresado a Dios sólo para encontrarlo aparentemente ausente. A esta experiencia a veces se le llamó el problema. divino escondido.

Entonces, ¿qué causa esta «ausencia» de Dios que experimentan periódicamente tantas personas, incluido yo mismo? ¿Y cómo podríamos dar cuenta de su ausencia para encontrarlo nuevamente?

Deseando ausencia

Podemos abordar la cuestión del ocultamiento divino desde dos direcciones: primero, desde la «ausencia experimentada de Dios» y segundo, desde la realidad de que Dios no es inmediatamente aparente a nuestros sentidos. Veámoslos uno por uno.

Para muchos, la ausencia de Dios se siente tan profundamente porque viven activamente como si Dios estuviera ausente en su vida diaria. Por extraño que parezca, este tipo de ausencia vivida de Dios ocurre tanto en las vidas de cristianos como de no cristianos. Stephen Charnock describe esta dinámica con el término ateísmo práctico (La existencia y los atributos de Dios, 1:137–255). Muchas personas, incluso cristianos autoproclamados, viven sus vidas como si Dios no existiera.

De hecho, una causa de la profunda impresión de la ausencia de Dios puede ser la presencia de un pecado no confesado e impenitente. Charnock sugiere que pecar es desear secretamente la inexistencia de Dios. Por lo tanto, no debería sorprendernos que experimentemos un profundo sentimiento de ausencia de Dios si vivimos en un pecado no confesado. Para esta forma de ocultamiento divino, el remedio adecuado es la confesión del pecado y el volverse a Dios.

El existencialismo moderno ha convertido esta versión de la ausencia vivida de Dios en una «filosofía». En su trabajo el problema de dios, John Courtney Murray describe cómo el existencialista moderno afirma la ausencia de Dios: “Dice que Dios debe estar ausente. Afirma su voluntad fundamental de que Dios esté ausente. La razón es obvia. . . . Si Dios está presente, el hombre es hecho por Dios y él se hace hombre. . . [with] un destino que él mismo no eligió” (117).

El existencialista moderno afirma la ausencia de Dios, no porque lo haya buscado y no haya podido encontrarlo, sino porque si Dios está presente, entonces el hombre es responsable ante él. «Por eso Dios debe ser declarado muerto, ido, ausente. La declaración es un acto de la voluntad, una voluntad básica de la ausencia de Dios» (el problema de dios, 117). Aquí no encontramos miedo existencial de no encontrar a Dios, sino que el hombre desea activamente la ausencia de Dios para poder vivir su vida sin limitaciones divinas.

Abandonado y solo

Otra forma en que podemos hundirnos en una ausencia vivida de Dios no está relacionada con el pecado personal, sino con el sentimiento de que hemos sido abandonados en malas circunstancias. Nuevamente, esta ausencia es común tanto a creyentes como a incrédulos. Podemos tomar conciencia del ocultamiento divino cuando el mal se acerca de repente y, al volvernos a Dios, nos sorprende su aparente ausencia.

Este sentimiento es lo que Lewis describe en un dolor notado, y lo que Elías parece haber experimentado cuando huyó de Jezabel a una cueva en el desierto (1 Reyes 19). Joseph Minich capta perfectamente esta apariencia de ausencia:

Que no lo vemos cuando oramos, que muchas veces parece distante, que a veces nuestras oraciones saltan del techo y especialmente por las personas que sufren, que a veces sólo podemos rogarle que nos «muestre» también a nosotros. no, todo esto nos hace sentir, o al menos sentirnos tentados a sentir, que tal vez Su inexistencia sea la «inferencia más natural». (La divina ausencia perduró3)

Invisible no ausente

Vemos la segunda manera de abordar el ocultamiento divino cuando el ateo señala sardónicamente que Dios podría muy fácilmente resolver el problema de su existencia simplemente «apareciendo». Como Elías cuando confrontó a los profetas de Baal, el ateo se burla del creyente: “Gritad con fuerza que es un dios. O está pensando, o está haciendo sus necesidades, o está de viaje, o quizás está durmiendo y necesita despertar” (1 Reyes 18:27). Entonces ¿dónde está él?

Ante tales dudas y burlas, muchos creyentes comienzan a cuestionar si Dios existe, mientras que otros se retiran por completo de la discusión, avergonzados de que no parezca haber evidencia más irrefutable de la presencia de Dios. Las dudas crecen cuando consideramos que Dios parece haber demostrado su presencia en un pasado lejano a través de milagros asombrosos, pero parece que llegamos tarde al espectáculo.

«Con demasiada facilidad pasamos por alto la presencia de Dios precisamente porque es muy obvia».

¿Cómo, entonces, debemos entender la clara impresión de que Dios está ausente? Fernand Van Steenberghen señala que primero debemos reconocer que si existe un Dios (como el Dios del cristianismo), entonces no debemos esperar que sea «visible» (Dieu Cache, 348). Más bien, sugiere Van Steenberghen: “El Dios vivo es necesariamente un dios escondido. Él es, por naturaleza, el Inaccesible, el Invisible, el Impalpable, porque es Espíritu (escapa, de hecho, de toda experiencia sensible) y es Infinitoes decir, la trascendencia de todo el orden de los seres finitos, del cual somos parte integral» (Dieu Cache348, traducción del autor).

En otras palabras, debemos recordar que el Dios del cristianismo no es perceptible por naturaleza a los sentidos y está mucho más allá de las muy débiles capacidades del intelecto humano. Como tal, si bien la presencia de Dios es innegable, también es imperceptible salvo por los efectos que provoca.

Siempre, ya ahí

Además, señala Van Steenberghen, Dios está oculto, incluso en su gobierno providencial del cosmos creado, porque sus caminos son un misterio para nuestras mentes finitas (Dieu Cache, 348–49). De hecho, se podría decir que Dios no «interviene» en el cosmos creado, porque siempre está presente en él como su causa original y sustentadora (La realidad de Dios y el problema del mal, 74–77). Pasamos por alto con demasiada facilidad la presencia de Dios precisamente porque Es muy obvio.

Si Dios ya está siempre presente, entonces no «interviene» (actúa desde fuera), como a veces llega el dueño de un acuario para limpiar un desastre. El cristianismo enseña que en cada evento natural, ya sean las hojas que caen de los árboles en el otoño, la nieve que cae en el invierno, las flores que florecen en la primavera o la hierba que se vuelve marrón con el calor del verano, Dios está siempre presente y activo.

No «vemos» a Dios porque la naturaleza divina es invisible, pero vemos la obra de Dios, en cada momento de vigilia, en la creación. Como dijo Juan Calvino en su INSTITUTO, «Sólo quería tocar que esta forma de buscar a Dios es común tanto a los extraños como a los de su propia casa, si trazan los contornos que arriba y abajo perfilan una semejanza viva de Él» (1.5.6). Para Calvino, Dios es tan manifiesto en la creación como causa que el hombre difícilmente puede abrir los ojos, o incluso soñar despierto, sin percibir la eficacia causal de Dios en todo lo que se presenta a sus sentidos.

En última instancia, reconocer la presencia de Dios es menos una cuestión de percepción o intelecto, y más una cuestión de voluntad. La sardónica pregunta sobre la existencia de Dios puede responderse considerando voluntaria y abiertamente las muchas maravillas de este mundo, que, cuando se reflexionan sobre ellas, prueban que hay un Dios y que Él siempre está presente en todas partes.

buscar en silencio

Habiendo examinado las causas del ocultamiento divino, ¿cómo lidiamos con la ausencia experimentada de Dios? Si, como hemos visto, Dios siempre está presente, entonces ¿por qué lo hace? sentido ¿Tan ausente cuando «camino en valle de sombra de muerte» (Salmo 23:4)? ¿No se supone que Dios sea mi ayuda presente en tiempos de necesidad (Salmo 46:1)? ¡Él es! Afortunadamente, la presencia de Dios no depende de mi capacidad de sentir su presencia. Ya sea que sea consciente de la presencia de Dios o no, Dios siempre está ahí.

Hay muchos remedios para la ausencia experimentada de Dios, uno de los cuales fue discutido anteriormente: el arrepentimiento y la confesión de los pecados. Sin embargo, si, como Job, me he arrepentido y confesado, y Dios todavía parece esconderse de mí, ¿qué puedo hacer? Un músico lo expresó de esta manera:

La forma en que me siento continúa atormentándome;
Es más fuerte que antes.
Cuando la oscuridad lucha con la luz,
Me dirigiré a ti;
Gritaré tu nombre.
No importa lo bajo que caiga,
Prometo llegar hasta ti. (Hablado, «Nada sin ti»)

La promesa de Cristo a quienes claman a Él es que «el que busca, encuentra» (Mateo 7:8). Entonces, cuando nos vemos afectados por la ausencia percibida de Dios, en lugar de hundirnos en la desesperación, clamamos a Dios, lo esperamos en oración, levantamos nuestros ojos hacia Él en adoración, corremos a la iglesia – el cuerpo de Cristo – en busca de apoyo. , lo buscamos en su palabra y recordamos su presencia al participar de la Cena del Señor.

A veces, quizás con demasiada frecuencia, Dios nos permite sentir su ausencia porque lo hemos olvidado. Nos permite sentir su ausencia y su silencio, no como una negativa a responder, sino como la mirada compasiva de Cristo resucitado esperando que recordemos que lo necesitamos.