Devoción en la era del entretenimiento: cómo la belleza rompe el hechizo

Mary Oliver dijo una vez: “La atención es el comienzo de la devoción” (río arriba, 8). Sin embargo, luchamos, ¿no es así? ¿Para poner nuestra mente en “las cosas del Espíritu” y “las cosas de arriba, donde está Cristo” (Romanos 8:5–6, Colosenses 3:1–2)?

Sabemos que la mente atenta al Espíritu es “vida y paz”, pero nos sonrojaríamos al admitir con qué frecuencia buscamos estímulos vacíos de las redes sociales y las noticias. Y es fácil retorcernos las manos y declarar que nuestra Era de la Distracción y la competencia implacable por nuestra atención nos perjudican especialmente. Sin embargo, ¿estamos realmente indefensos, condenados a mentes distraídas y en constante rotación?

En mi propia guerra contra las distracciones, encuentro esperanza y ayuda en los santos que vivieron siglos antes de nuestra era digital. Lee despacio estas palabras de Agustín, que describe “el novio que es hermoso dondequiera que esté”:

Era, por tanto, hermoso en el cielo y hermoso en la tierra: hermoso en el vientre y hermoso en los brazos de sus padres. Fue hermoso en sus milagros, pero igual de hermoso bajo los azotes, hermoso como nos invitó a la vida, pero también hermoso al no escapar de la muerte, hermoso al dar su vida y hermoso al volver a tomarla, hermoso en la cruz, hermoso en la tumba y la hermosa en el cielo. (La exposición esencial de los salmos 131)

Si tuviéramos una máquina del tiempo y pudiéramos arrastrar a este hombre cautivado por la belleza de su amante a la era digital, ¿los caballos salvajes de los iPhones y los auriculares lo distraerían de Dios? De ninguna manera. La forma en que Agustín habla de Cristo me convence de que no podía no dejar cautivar por la belleza de Dios. Lo mantiene firme y sin distracciones la misma pasión singular que cautivó a David:

Una cosa le pedí al Señor,
esto es lo que estoy buscando:
habitar en la casa del Señor
todos los días de mi vida
para contemplar la belleza del Señor. (Salmo 27:4)

Jonathan Edwards, otro santo sin distracciones, encontró a Dios no solo hermoso, sino también “el fundamento y la fuente dé. . . Toda belleza” (construcción, 8:551). En su sermón sobre “Las Excelencias de Dios”, dijo a la congregación:

Dios es en todos los sentidos trascendentemente más bondadosos que el más perfecto y encantador de todos nuestros semejantes. Si los hombres sienten gran deleite y placer al contemplar y disfrutar las perfecciones y bellezas de sus semejantes mortales, ¡con qué éxtasis, con qué dulce éxtasis serán contempladas y saboreadas las dulces glorias y bellezas del Dios bendito! (construcción 10:429).

Al igual que Agustín, Edwards estaba encantado por la belleza de Dios en Cristo, y ciertamente nunca cambiaría esas “dulces glorias y bellezas del Dios bendito” por cisternas vacías de clickbait. La pregunta es, ¿lo hacemos? ¿Podemos nosotros, los santos comunes y corrientes que vivimos en la Era de las Distracciones, quedar tan cautivados por la belleza de Dios que nos distraigamos cada vez más?

La belleza de todas las cosas bellas.

Antes de responder, conviene aclarar qué entendemos por “belleza” de Dios. A los filósofos les gusta pensar en la idea de belleza. Cuando meditan en lo que es verdaderamente hermoso, se les conceden (quizás sin saberlo) vislumbres de Dios que es hermoso.

Belleza es el buen Dios es el mejor (Salmo 119:68). La belleza deleita y despierta el deseo, y Dios es nuestro deleite y el deseo de nuestro corazón (Salmo 37:4). La belleza muestra perfección, y nuestro Padre celestial es perfecto (Mateo 5:48). La belleza brilla con resplandor y esplendor, y Cristo es el resplandor de nuestro Dios que está vestido de esplendor (Salmo 104:1; Hebreos 1:3).

La belleza resuena en armonía y unidad, y la unidad del Padre, el Hijo y el Espíritu es la eterna perfección de la armonía. La belleza es gratuita, del mismo modo que los colores deslumbrantes del atardecer no son necesarios para marcar la transición del día a la noche; y nada es más gratuito que el amor de Dios al enviar a su Hijo a morir por nosotros “siendo aún pecadores” (Romanos 5:8). En definitiva, la belleza nos recuerda a Dios, “la belleza de todas las cosas bellas” (Agustín, Confesiones 3.6.10).

La belleza de Dios es una cualidad de Su gloria, y cuando experimentamos esta cualidad, nos llenamos de deleite y deseo. Lo encontramos irresistiblemente hermoso a nuestros ojos, sin comparación (Salmo 89:6), y por eso nos desmayamos por estar con él (Salmo 63). Su belleza es lo que, cuando lo tenemos, nos llena de “gozo inefable y glorioso” (1 Pedro 1:8).

¿Quién puede ver tanta belleza?

No todos ven la belleza de Dios. Algunos son “aborrecedores de Dios” que han “cambiado la gloria del Dios inmortal por imágenes” (Romanos 1:23, 30). Por eso, Samuel Parkison dice que la salvación tiene un componente estético: cuando el Espíritu nos regenera, nos da la oportunidad “de contemplar la belleza de la Trinidad mediada en Cristo”. Esta nueva capacidad de ver la belleza de Dios no es una mera percepción intelectual; “incluye los afectos”, por lo que nos sentimos agitados y atraídos por su belleza (Belleza irresistible, 15).

John Piper aclara, basándose en Efesios 1:18 y 2 Corintios 4:4, que esta nueva capacidad de contemplar la belleza de Dios es con los ojos de nuestro corazón, “nuestros ojos espirituales” (Ver y saborear a Jesucristo, 9-10). Y al igual que con otros dones y habilidades que recibimos del Espíritu, debemos “encender el don de Dios” (2 Timoteo 1:6). Nuestros ojos espirituales deben ser santificados, deben madurar y desarrollarse, deben ajustarse y calibrarse, hasta encontrar a Cristo irresistiblemente hermoso dondequiera que lo veamos. Por lo tanto, cultivar nuestra capacidad de “ver y saborear” la belleza de Dios en Cristo es un medio de gracia en la guerra por nuestra atención.

Cómo cultivar ojos para Dios

Dado que este nuevo poder del corazón es estético, podríamos aprender algo sobre la belleza de Dios de quienes nos enseñan a apreciar el arte. Los maestros y artistas de los museos podrían capacitarnos en la “mirada lenta” y la “atención cautivadora”, y esas habilidades, replicadas a nuestras meditaciones en la Palabra de Dios, podrían ayudarnos a refinar nuestra visión de la belleza de Dios.

Pero Dios no es un cuadro ni una estatua. Él es hermoso ambos y personal; su belleza nos lleva más allá del aprecio y la admiración hacia el afecto y la devoción. Hay que unir lo estético y lo personal, como hizo Georgia O’Keeffe cuando ella dijo Ver lleva tiempo, como tener un amigo lleva tiempo.

Entonces, cuando sugiero que una de las mejores maneras de crecer en nuestra apreciación de la belleza de Dios es leer teología, es posible que inmediatamente lo pienses dos veces. Pero después de que dejes de rascarte la cabeza (y antes de dejar de leer), escucha a CS Lewis:

Por mi parte, tiendo a encontrar los libros doctrinales a menudo más útiles en la devoción que los libros devocionales, y más bien sospecho que la misma experiencia puede esperar a muchos otros. Creo que muchos de los que descubren que “no pasa nada” cuando se sientan o se arrodillan ante un libro devocional descubrirán que su corazón canta de mala gana mientras se abren camino a través de una pesada pieza de teología con una flauta. Dientes y un lápiz en la mano. (Introducción a San Atanasio sobre la Encarnación 10)

“El corazón canta de mala gana” cuando nos esforzamos en la mejor teología, porque la teología nos presenta la bondad y las perfecciones de Dios para que las veamos – veamos él Nuestro Amado, más claro.

Recomendaciones en belleza

En el mejor de los casos, la teología abre nuestros ojos a la belleza de Dios en las Escrituras, elevando la lectura de la Biblia a un acto de comunión y amor con nuestro Señor mientras Él retira el velo para que los ojos de nuestro corazón contemplen. Hermoso la gloria del Señor (2 Corintios 3:18).

Pero, por supuesto, no todos los libros de teología hacen cantar nuestro corazón. Algunos están escritos por el Dr. Dryasdust, con vocabulario especializado y atención a las sutiles controversias que pueden mantener el velo sobre nuestros ojos. Pero hay escritores teológicos, herederos de Agustín y Edwards, que ven la belleza de Dios y la muestran bellamente. De JI Packer Conociendo a Dios y RC Sproul La santidad de Dios llenó mi corazón de música cuando los leí por primera vez. John Piper sigue decidida y fielmente los pasos de santos sin distracciones como Agustín y Edwards.

Y entonces estoy los puritanos ingleses. Su prosa del siglo XVII a veces nos pone a prueba, pero son guías expertos de la belleza de Dios. John Owen resumió el propósito de todos sus consejos y prácticas: “Para animar nuestros corazones a rendirnos más plenamente al Señor Jesucristo, consideremos Sus glorias y excelencias” (Comunión con Dios 59).

Leer, orar, encontrarse

Por muy apasionante que pueda ser la teología, no es un fin en sí misma. Nunca pretende reemplazar un encuentro directo con Dios, el tema mismo de la teología. Admirar la belleza trina en Cristo es experiencia personal – es comunicarse con él. Entonces, cuando leamos teología, sumerjamos nuestra lectura en la oración, como ciertamente lo fueron sus escritos.

Aprendamos a amar nuestro hermoso Dios en su revelación personal, porque “solo el amor hace posible que la contemplación sature el corazón humano con la experiencia de la felicidad suprema” (Josef Pieper, Bienaventuranza y contemplación, 82). Y en esa comunión con Dios, estaremos satisfechos y encontraremos la “vida y paz” sin distracciones a las que Pablo nos llama (Romanos 8:6), un anticipo diario de nuestra felicidad eterna, disfrutando de la belleza de Cristo:

Amados, ahora somos hijos de Dios, y aún no ha aparecido lo que seremos; pero sabemos que cuando él aparezca, seremos semejantes a él, porque lo veremos tal como él es. (1 Juan 3:2)