También los creyentes deben ser advertidos: cómo el infierno motiva la santidad

Me senté en el fregadero de la cocina de un amigo, sorprendido y algo perturbado. La esposa de mi amigo pegó con cinta adhesiva un libro con algunos recordatorios espirituales en la pared detrás del fregadero. Esto en sí no era nada nuevo: aunque todavía era un joven creyente, había visto tarjetas similares pegadas en escritorios, puertas, espejos de baño y cosas por el estilo. No, lo que me sorprendió fue un recordatorio especial de que esta joven eligió escribir.

Las palabras exactas se me escapan, pero el significado todavía está grabado en mi memoria: «Te mereces el infierno».

¿Te mereces el infierno? Por un lado, no tenía ninguna objeción intelectual a la afirmación. Yo mismo había llegado recientemente a ver la oscuridad de mi corazón nativo. Me había dado cuenta de que no sólo estaba equivocado o necesitaba un perdón ocasional, sino que en realidad merecía el infierno y estaba destinado al infierno sin la gracia de Jesús.

Pero el cuaderno todavía me molestaba. Sí, merecemos el infierno, pero ¿deberíamos recordar este hecho con qué frecuencia nos lavamos las manos? ¿Deberían permanecer cálidos en nuestras mentes la realidad del infierno y el recuerdo de que una vez nos dirigimos allí?

Ciertamente puedo imaginarme a alguien pensando demasiado en el infierno. El dolor indescriptible del castigo eterno, si se insiste demasiado en él, podría abrumar la sensación de gozo que palpita en todo el Nuevo Testamento. Pero un estudio reciente de las cartas de Pablo me lleva a creer que la esposa de mi amigo estaba más cerca de su corazón apostólico que mi instinto de alejarme.

Puede que no coloquemos recordatorios encima de nuestros lavabos, pero de alguna manera el pensamiento tiene que ser algo más que fugaz y ocasional. Merecemos el infierno y sólo una cosa se interpone entre nosotros y esa oscuridad exterior: Jesús.

recuerda el infierno

Cuando volvemos a las cartas de Paul, en realidad notamos algo aún más sorprendente que el cuaderno que está encima del fregadero de mi amigo. Regularmente en sus escritos, el apóstol no sólo recordar las iglesias en su antigua condición desesperada; él también advertir del peligro continuo que corren si se apartan de Cristo. No sólo dice: «Te mereces el infierno», sino también: «Asegúrate de no llegar allí».

Consideremos sólo algunas de las alentadoras advertencias de Pablo a las iglesias:

  • «Si vivís según la carne, moriréis» (Romanos 8:13).
  • «¿No sabéis que los injustos no heredarán el reino de Dios?» (1 Corintios 6:9).
  • «Nadie os engañe con palabras vanas, porque por estas cosas la ira de Dios se ha vuelto sobre los hijos de desobediencia» (Efesios 5:6).
  • «Condenados a muerte… lo terrenal que hay en vosotros… Por esto viene la ira de Dios» (Colosenses 3:5-6).
  • «El Señor es vengador de todas estas cosas, como ya os lo dije antes y os lo advertí solemnemente» (1 Tesalonicenses 4:6).

La situación se vuelve aún más sorprendente cuando consideramos la posición general de Pablo hacia los creyentes en estas iglesias. Pablo estaba «agradado» de que los romanos estuvieran «llenos de bondad» (Romanos 15:14). Estaba seguro de que los corintios estaban «santificados en Cristo Jesús» (1 Corintios 1:2). Vio a los efesios ya sentados con Cristo (Efesios 2:4-6); se regocijó en la firmeza de la fe de los colosenses (Colosenses 2:5); él sabía Dios escogió a los tesalonicenses (1 Tesalonicenses 1:4).

Y, sin embargo, advirtió. De hecho, Pablo sitúa sus advertencias cerca del corazón de su llamamiento apostólico: “[Christ] proclamamos advertencia todos y enseñándolos a todos con toda sabiduría, a fin de presentar a todos maduros en Cristo» (Colosenses 1:28). Así, en medio de sus estímulos y a lo largo de su instrucción doctrinal, e incluso mientras se regocijaba en la esperanza de gloria, a veces se volvía solemne y tranquilo, bajaba el tono y ennegrecía su tinta.

“Queridos hermanos”, de hecho escribió, “Cristo es vuestro en gloria. Pero hasta que no lo veas cara a cara no te imagines fuera de peligro. El infierno todavía espera a cualquiera que lo abandone”.

¿Por qué advirtió Pablo?

¿Por qué advirtió Pablo a sus amadas iglesias, a veces con inquietante severidad? Una mirada más cercana a sus advertencias arroja algo de luz. Entre los muchos propósitos que tenía Pablo, podemos notar tres en particular que se destacan.

Estos tres propósitos no se limitan al llamado apostólico de Pablo, ni siquiera al llamado pastoral de hoy. Los pastores, como atalayas de Dios, pueden tener la responsabilidad especial de tocar la trompeta de la eternidad, pero Pablo y los demás apóstoles esperaban que todos los cristianos desempeñaran su papel en reprender, exhortar y advertir (Colosenses 3:16; 1 Tesalonicenses 5:14; Hebreos 3:13).

Entonces, al considerar cuándo y por qué Pablo advirtió sobre el infierno, nosotros (especialmente los pastores, pero todos nosotros) descubrimos cuándo y por qué deberíamos hacerlo también.

Para alarmar a los presuntuosos

Primero, Pablo advirtió sobre el infierno para alarmar a los justos. El infierno era una sirena para despertar a los durmientes espirituales, una gran señal de «peligro» para quienes se apartaban del camino angosto, una espina misericordiosa para los pies demasiado cómodos cerca de la roca del pecado.

«Nunca corremos más peligro que cuando pensamos que no lo estamos».

A pesar de la actitud positiva general de Pablo hacia las iglesias, sabía que algunas de estas comunidades estaban en peligro de presunción espiritual. En Corinto, por ejemplo, algunos actuaron con arrogancia cuando deberían haber sentido miedo y temblor (1 Corintios 5:2). Algunos trataban la inmoralidad sexual con terrible indiferencia (1 Corintios 6:12-20). Algunos no dudaron en arrastrar a sus hermanos a los tribunales (1 Corintios 6:1-8).

Estaban entumecidos y no lo sabían. Entonces Pablo dio la advertencia:

No os dejéis engañar: ni los inmorales, ni los idólatras, ni los adúlteros, ni los homosexuales, ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los maldicientes, ni los estafadores heredarán el reino de Dios. (1 Corintios 6:9–10)

Si un hermano parece espiritualmente tenso; si la exhortación y la oración parecen aterrizar a la ligera; si su pecado se ha vuelto habitual y su mano parece elevarse cada vez más alto, es posible que necesite escuchar una palabra sobre el infierno. Al principio, una palabra así puede sonar tan desagradable como una alarma que lo despierta de un sueño profundo y confortable. Pero si está en Cristo, entonces tal advertencia tendrá con el tiempo el efecto deseado por Dios. Su ofensa o disgusto inicial dará paso a la terrible comprensión de que la casa está en llamas; debe escapar.

Habla sabiamente, con cuidado, con el tipo de inquietud que corresponde a un tema tan aterrador. Pero toma coraje de Paul y cree que a veces, el amor ALARMAS.

Para proteger a los vulnerables

Sin embargo, a menudo, cuando Pablo advierte sobre el infierno, no tiene en mente a personas engreídas. Por lo general, estas duras palabras llegan a amados hermanos y hermanas cuya fe parece firme, a iglesias como la de Romanos, Efesios, Colosenses y Tesalonicenses. ¿Por qué advierten a tales santos? Lo hace, en parte, porque mientras estemos en este mundo, seremos vulnerables a ser engañados con lo que Pablo llama «palabras vacías» (Efesios 5:6).

En las sociedades del primer siglo, como la nuestra, sus pecados eran generalmente aceptables y sus males eran celebrados. También tenían burladores y falsos maestros que hacían caso omiso del juicio venidero. Y Pablo sabía que con el tiempo una sociedad así podría embotar sutilmente la conciencia cristiana. El pueblo de Dios podría dejarse influir lentamente por «argumentos plausibles» (Colosenses 2:4): «¿Realmente crees que a Dios le importa lo que hacemos en nuestro dormitorio?» «¿Cómo es posible que tanta gente esté equivocada?» «¿En serio esperas que Dios juzgue algo que tantos hacen?»

Tales preguntas, expresadas o simplemente sugeridas por un estado de ánimo social generalizado, pueden crear una atmósfera en la que el infierno pende precariamente del alma, donde la eternidad se convierte en una idea vaga e ingrávida, un pensamiento periférico que tiene poco poder contra los pecados más populares del mundo. día. Es decir, si no escuchamos regularmente a Pablo (o a un pastor o a un amigo) decir: «Nadie os engañe» (Efesios 5:6). Por común, por digno de alabanza, «El Señor es vengador de todas estas cosas» (1 Tesalonicenses 4:6).

Necesitamos este tipo de advertencias hoy, quizás especialmente desde nuestros púlpitos. ¿Qué pecados son así? normal en nuestras ciudades, tan típicas del entretenimiento, tan características de nuestro propio pasado, que corremos el peligro de volvernos insensibles a su infernal culpa? ¿Pornografía y fornicación? ¿Embriaguez accidental? ¿Amor por el dinero y el lujo? ¿Delito en Internet?

Si los vulnerables entre nosotros (y hasta cierto punto, todos somos vulnerables) van a ver el profundo hoyo al final de caminos tan trillados, entonces alguien necesita señalarlo, y no sólo una vez.

Humillar al maduro

Finalmente, y quizás lo más sorprendente de todo, Pablo advirtió sobre el infierno no sólo para alarmar a los presuntuosos y proteger a los vulnerables, sino también para humillar a los maduros. Por fuertes que otros pudieran parecer, Pablo no creía que fueran demasiado fuertes para el peligro, ni demasiado firmes para caer. Sabía que el creyente más acérrimo estaba a sólo unos metros del peligro espiritual y a sólo unos metros de la ruina espiritual. Por eso escribe: «No os jactéis, sino temed» (Romanos 11:20).

Sorprendentemente, Pablo estaba entre los que necesitaban tales advertencias. Escuche al gran apóstol reprender a su propia alma: “No corro sin rumbo; No boxeo como quien golpea el aire. Pero castigo mi cuerpo y lo controlo, no sea que, habiendo sido heraldo para otros, yo mismo venga a ser descalificado» (1 Corintios 9:26-27). Puedes imaginarte a Pablo descalificado? ¿Puedes entender al poderoso misionero, al audaz plantador de iglesias, al celoso apóstol, desterrado del cielo? Podría.

Recientemente encontré este raro espíritu apostólico en una carta de Robert Murray M’Cheyne (1813-1843), quien le escribió a un amigo y colega:

Ruego que estés vestido de humildad, o seguirás siendo una estrella errante, reservada para la oscuridad de las tinieblas para siempre. . . . Si guías a los pecadores hacia ti mismo y no hacia Cristo, Emanuel arrojará la estrella de Su diestra a la oscuridad total. (Las memorias y restos de Robert Murray M’Cheyne130)

¿Por qué hablarle así a un siervo fructífero, fiel y maduro de Cristo? Porque M’Cheyne (y Paul antes que él) conocían la naturaleza paradójica de la perseverancia cristiana: nunca estamos en mayor peligro que cuando pensamos que no lo estamos. Y nunca estamos más seguros que cuando sentimos nuestra debilidad, confiamos en nuestra fuerza y ​​nos apoyamos fuertemente en el brazo de nuestro Señor Jesús. «El que camina humildemente camina seguro», escribe John Owen (construcción, 6:217). Y el que recuerda el infierno camina humildemente.

A él lo proclamamos

Considere nuevamente la descripción que hace Pablo de su llamado apostólico en Colosenses 1:28: «A él predicamos, amonestando a todos y enseñando a todos con toda sabiduría, para presentar a todos maduros en Cristo». Nos hemos centrado aquí en Paul Advertenciaspero no nos atrevemos a pasar por alto el contexto en el que surgen.

El infierno no fue el tema principal del ministerio de Pablo. A diferencia de algunos predicadores de fuego y azufre, él no emitió juicios repentinos ante el descuido de otras doctrinas o de manera que hundiera a otros en un miedo consumidor. No escribió: «El infierno lo anunciamos», sino «Él lo anunciamos». Cristo.

¿Por qué finalmente Pablo advirtió sobre el infierno? Porque Jesús fue demasiado maravilloso, demasiado maravilloso para no utilizar todos los medios justos disponibles para «presentar a todos los que son maduros en Cristo», para ganar gente para Él y mantenerla cerca de Él. Otros necesitaban conocer el peligro del infierno porque necesitaban conocer el peligro de perder la vida eterna con él. Las advertencias fueron su manera de arrojarnos a los brazos de Cristo, el lugar más seguro del mundo.

Y así lo advirtió. Y así los sabios recuerdan, de una forma u otra, que merecemos el infierno y que (todavía) no estamos más allá del peligro del infierno. Léelo en las Escrituras; díselo a tu alma; Escríbalo sobre el fregadero de la cocina si es necesario. Piensa en el infierno el tiempo suficiente y con suficiente frecuencia para mantenerte cerca de Jesús, humilde, feliz y esperando en Él.